Zwemmen

Met warm weer vinden honden het vaak lekker om te zwemmen. Kun je elke hond toestaan te zwemmen? Kan je hond ziek worden van zwemwater en kan je hond verdrinken? Er zijn veel vragen die bij je op kunnen komen als je hond geïnteresseerd is in water. Als je de hond uitlaat en hij mag van de lijn los bij water, is het goed oom vooraf te weten of dat verstandig is. Niet elk hondenras is geschikt om te zwemmen en ook een hond kan verdrinken of ziek worden van water. En welke hond kan van nature wel zwemmen en welke niet?

Kunnen alle hondenrassen zwemmen?

Niet alle hondenrassen kunnen zwemmen. Zo zijn (onder andere) de teckel (of dashond), en de Franse Bulldog door hun bouw geen beste zwemmers. Ze lopen risico om te verdrinken. Ook mopshondjes en Engelse Basset kunnen niet zwemmen. Wil de hond toch graag het water in, wen hem dan voor die tijd aan een zwemvest. Leer je hond dat hij nooit zomaar water in mag rennen of springen. Door training is aan te leren alleen op commando het water te betreden. Er zijn ook speciale zwembaden voor honden voor in je tuin. Dat is waarschijnlijk de veiligste manier om je hond in water te laten afkoelen.

Eigen zwembadje voor je hond

Een Doggy-pool is een zwembadje, speciaal ontworpen om je hond in water te laten afkoelen. Op warme dagen zet je de pool op in de tuin of op een balkon. Een Doggy-pool is verkrijgbaar voor kleine en grote honden. Je hond kan afkoelen in zijn eigen badje en je weet zeker dat het zwemwater schoon is. Voor kleine honden is het badje 20 cm diep, voor grote honden 30 cm. Overige spullen die handig zijn: een hondenhanddoek om en een waterbak met vers drinkwater.

Kan elke hond zwemmen?

Niet elke (ras)hond kan van nature zwemmen. Boxers, buldogs en teckels zijn geen zwemmers. Ze zijn kwetsbaar in water. Omdat hun lichaamsbouw niet geschikt is om te zwemmen, lopen ze kans op verdrinking. Ook hondjes met platte snuit zijn niet geschikt om te zwemmen. Deze raken snel uitgeput en maken meer kans om te verdrinken. Bepaalde rassen zijn van nature juist wel goed in zwemmen, zoals retrievers, spaniëls, Ierse Setter, Newfoundlanders. Vroeger werden deze rassen gefokt om tijdens de jacht open water te betreden om doodgeschoten vogels uit een meer te halen.

Of een hondenras geschikt is om te zwemmen kun je informeren bij een rasvereniging. Neem in elk geval geen risico. Honden met een dikke vacht kunnen bijvoorbeeld in de problemen raken in water, omdat hun vacht volloopt. Je hond kan in paniek raken en benauwd worden. Laat een hond nooit diep of ver het water ingaan. Als je hond van de zee houdt, hou hem dan bij hoge golven of stromingen, aan de lijn. Let ook op dat de hond niet in een mui terechtkomt. Koud water kan de kans op problemen vergroten. Wat gevaarlijk is voor mensen, kan ook gevaarlijk voor je hond zijn. Water waarin bacteriën of giftige stoffen zitten kunnen je hond ziek maken. Denk bijvoorbeeld aan gevaar voor botulisme of blauwalg.

Houdt elke hond van zwemmen?

Niet elke hond houdt van water. Een hond heeft een persoonlijkheid en er zijn ook honden die helemaal niet van water houden. Er zijn zelfs honden die het al vervelend vinden als hun vacht nat wordt. Angstige honden ervaren stress in nieuwe situaties. Vind je het dus leuk om met je hond te gaan zwemmen terwijl je hond dat eng vindt, is het voor je hond geen leuke ervaring. Als een hond het water niet in wil zul je dat snel genoeg merken. Dwingen is geen goede manier om een hond aan water te wennen.

Welke hulpmiddelen kunnen gebruikt worden om je hond te leren zwemmen?

Hondenrassen die van nature (helemaal niet of) niet goed kunnen zwemmen, kunnen soms wel zwemmen leren. Er zijn hulpmiddelen om het zwemmen van honden makkelijker en veiliger te maken, zoals een zwemvest voor de hond. Hondenrassen die van nature niet kunnen zwemmen, worden ook na training geen beste zwemmers. Je moet sowieso voorzichtig zijn, maar met honden die van nature niet kunnen zwemmen is het belangrijk dat je extra waakzaam bent. Het kan best zijn dat je Franse Bulldog het fijn vindt om met een zwemvestje aan rond te spartelen, maar een goede zwemmer zal het nooit worden.

Is zwemmen voor honden gevaarlijk?

Ook als een hond goed kan zwemmen, wil het niet zeggen dat de hond zichzelf altijd redt in water. Dat is niet het geval. Als een hond in ijskoud, diep of gevaarlijk water zwemt, kan elke hond in de problemen komen. Vervuild water vormt een ander risico en water wat giftig is, zoals water met blauwalg, kan dodelijk zijn. Honden die bang zijn voor water kunnen door stress verdrinken. Dwing je hond niet om te zwemmen als hij dat niet wil. Neem de tijd om een hond aan water te laten wennen. Het is beter je hond langzaam te laten wennen. Als het een prettige ervaring voor je hond is, kan ook een angstige hond vertrouwen in water krijgen. Onder dwang werkt het averechts. Zwemmen wordt dan een negatieve ervaring. Je hond heeft stress van dwang en zal daardoor meer angst voor zwemwater krijgen.

Met een hond op een boot of op vakantie

Neem je een hond mee op een boot dan is hij de hele dag omgeven door water. Net als een kind loopt hij risico om te water te raken en te verdrinken. Een zwemvest voor honden vergroot het drijfvermogen van je hond en is speciaal gemaakt om te voorkomen dat honden snel verdrinken. Ook op vakantie kan een hond gemakkelijk verdwalen of in onbekend water terechtkomen. Dit brengt extra risico’s met zich mee. Door gebruik te maken van een zwemvest voor honden verklein je de kans op verdrinking of uitputting in water. Er bestaan zowel zwemvesten voor kleine als voor grote honden. Deze zwemvesten bevatten in de regel ook een handvat waarmee de eigenaar de hond gemakkelijk in en uit het water tillen kan. Voorzien van zwemvest is je hond in en om het water veiliger. Hondenrassen die niet gebouwd zijn om te zwemen moeten er eigenlijk altijd een dragen als je ze in of bij water laat. Ook hondenrassen die wel kunnen zwemmen hebben een zwemvest nodig als je bijvoorbeeld met een boot uit varen gaat of als je hond vaak in de buurt van water komt.

Zwemmen in een openbaar zwembad

Soms komt het voor dat een openbaar zwembad voor een uurtje de deuren openzet voor zwemmen met je hond in ondiep zwembad. Als je hond van avontuur houdt, niet bang is voor water en het ook leuk vindt om met vreemde honden te zwemmen, dan kun je gerust naar zo’n zwemles toegaan met je hond. Er zit in gewone zwembaden vaak wel chloor en dat kan irritaties opleveren bij zowel mens als hond. Zorg dat je hond voldoende drinkwater heeft om te voorkomen dat er chloorwater gedronken wordt. Neem hondenspeelgoed mee zodat je hond reden heeft om het water te verkennen. Zwembaden hebben hoge wanden waar je hond niet zelfstandig uit kan klimmen. Een zwemvest met handvat kan uitkomt bieden.

Verzorging van je hond en veiligheid bij zwemmen

Voor het zwemmen is het verstandig als de hond niet kort geleden gegeten heeft, om een maagtorsie te voorkomen. Voorkom altijd dat je hond in de problemen komt en duw hem bijvoorbeeld nooit diep water in. Zwemmen moet een plezierige, vrijwillige bezigheid zijn. Heeft je hond geen ervaring met water, kies dan voor rustig, ondiep water om te oefenen. Apporteer-speelgoed kan gebruikt worden om een hond in ondiep water te lokken. Honden die nog nooit in natuurwater hebben gelopen, zullen stap voor stap, de bodem aftasten. Als ze doorhebben dat er gewoon bodem onder het water zit, krijgen ze al snel meer zelfvertrouwen. Voor je het weet rent de hond vrolijk heen en weer en laat het water opspatten. Als je hond kan zwemmen zal hij zich ook in wat minder ondiep water begeven om een paar slagen te maken. Je hond moet getraind zijn om naar je te luisteren. Put de hond niet uit door speelgoed te ver weg te gooien. Vraag je steeds af of de situatie veilig is en of je hond nog genoeg energie heeft. Zwemmen hoeft niet gevaarlijk te zijn en is dat ook vaak niet, maar een ongeluk zit in een klein hoekje. Elk jaar verdrinken er nog steeds honden, vaak door onoplettendheid of gebrek aan kennis over de zwemkunsten van een hond. Ga er dus niet vanuit dat elke hond kan zwemmen en wees op boten en bij diep water extra waakzaam. Een zwemvest is in veel situaties een noodzaak.

Verzorging na het zwemmen

Na het zwemmen zal een hond zich uitschudden om overtollig water uit de vacht te slaan. Daarna is het verstandig om je hond goed af te drogen met een hondenhanddoek. Bij fris weer moet je alert zijn op afkoeling. Geef een hond ook regelmatig iets te drinken om te voorkomen dat hij zwemwater drinkt. Als je met de auto bent, zorg dan dat je een deken klaar hebt liggen om te voorkomen dat de auto nat wordt. Twijfel je of een hond om gezondheidsredenen mag zwemmen, overleg dan met de dierenarts.

Waar kan je hiervoor trainen?

Scroll naar top