Bij sledehondensport rennen honden voor een slee. Deze slee wordt gemend door een hondenmenner, ook wel een musher genoemd.

Wat is Mushing?

Sledehondensport wordt in principe beoefend in de sneeuw door hondenrassen die bekend staan als werkhonden en dus lasten kunnen trekken. Is er geen sneeuw, dan kan de sport ook uitgevoerd worden met een kar in plaats van een slee. Je kunt de trekkracht van de hond ook oefenen door hem je op de fiets, step, of op ski’s of skeelers voort te laten trekken.

De geschiedenis

Sledehondensport is ooit ontstaan in Noord-Amerika. De Eskimo’s en indianen waren qua vervoer aangewezen op honden, zeker tijdens de winter. Een voorbeeld van hoe belangrijk dit vervoersmiddel was, is dat in 1925 een sledehondenspan in Alaska het serum tegen difterie rond bracht en zo veel levens redde.

Alaskan Malamutes staan klaar om te vertrekken

Welke hondenrassen zijn hier het meest geschikt voor?

Zoals gezegd zijn er vier erkende sledehondenrassen waarmee je wedstrijden kunt lopen. De Siberische Husky, de Alaskan Malamute, de Samojeed en de Groenlandhond. Hieronder vind je meer informatie over deze hondenrassen.

Siberische Husky

De Siberische Husky komt oorspronkelijk uit Siberië, zoals de naam al zegt. Daar werd dit hondenras door de Tsjoektsjen als sledehond gebruikt. De Siberische Husky is erg geschikt om grote afstanden af te leggen tegen een hoge snelheid, omdat hij een enorm uithoudingsvermogen heeft en houdt van bewegen. Qua uiterlijke kenmerken herken je dit ras aan zijn bruine of blauwe ogen, of een combinatie hiervan.

De Samojeed

De Samojeed is afkomstig uit Noord-Rusland. Zijn taken daar omvatten niet alleen het trekken van zware lasten, maar ook het hoeden van rendieren. Dit hondenras heeft veel beweging nodig maar is wel iets langzamer dan de husky, dus doet het beter in een klasse met wat minder snelle honden. De Samojeed heeft een goede verzorging nodig van zijn lange witte vacht. Dit ras staat bekend om zijn opgewekte karakter.

De Groenlandhond

Deze hond komt, niet verrassend, oorspronkelijk uit Groenland. Ook in de kuststreken van Canada komt dit hondenras voor, waar de lokale bevolking hem gebruikte voor zwaar sledehondenwerk en voor de jacht. De Groenlandhond kan functioneren onder de meest barre leefomstandigheden. De Groenlandhond is intelligent, eigengereid en heeft veel aandacht en beweging nodig. Deze hondensoort is erg geschikt voor een longtrail wedstrijd.

De Alaskan Malamute

Van oorsprong heette de Alaskan Malamute ‘Mahlemut’, naar de inheemse Mahlemut eskimo’s die in Alaska leefden. Dit hondenras wordt vooral gebruikt als sledehond maar is ook een goede jachthond. De Malamute is erg geschikt voor het trekken van zware vrachten, maar kan door zijn krachtige, wat zware bouw, minder hard rennen. De Alaskan Malamute is vooral geschikt voor longtrails en wordt in snelheidsraces vaak in de langzamere klassen ingedeeld. Dit ras is van zichzelf zeer schoon, heeft een vriendelijk karakter en moet je veel laten bewegen.

Klasse D wedstrijd waarbij slede wordt voortgetrokken door 2 honden
Verschillende sjamojeeds trekken sledes voort

Vanaf welke leeftijd kan je ermee beginnen?

Je kunt je pup al vroeg laten beginnen met de eerste stappen om sledehond te worden. Vanaf acht weken namelijk. Dan kunnen ze al met een halsband lopen waarmee ze licht kunnen trekken. Vanaf tien weken, meestal wanneer je ook de algemene puppy cursus begint, kunnen deze honden al in een harnas lopen. Het is zeker goed om de pup basisbevelen te leren omdat dit ook een belangrijk onderdeel is van de training om sledehond te worden. Hierdoor weet de hond wanneer hij moet rennen, of hoe hij zich moet beheersen.

Vanaf vier maanden oud kan een husky een licht object door de sneeuw trekken, zodat hij kan wennen als toekomstig sledehond. Op dit moment wordt vaak ook al duidelijk wat voor persoonlijkheid de hond heeft en hoe dat past in het team.

Als eenmaal een leidhond is gekozen, wordt er steeds een hond toegevoegd aan de training met een kar of slee, zodat je het hele team op elkaar kan laten inspelen. Het is daarbij ook goed om puppy’s mee te laten draaien met volwassen husky’s, zodat ze een voorproefje krijgen van het echte werk.

Trainen zonder sneeuw

Wanneer er geen sneeuw in de buurt is, of tijdens de zomermaanden, kan een sledehonden team nog steeds trainen. Dit gebeurt dan met een kar, bijvoorbeeld door het bos.

Voor wie is het?

Sledehonden zijn werkhonden. Ze willen rennen en trekken want dat zijn ze van nature gewend en daar worden ze al eeuwen voor gefokt. Het zit dus echt in hun DNA. Ben je dus een baas met een van de genoemde honden: de Siberische Husky, de Alaskan Malamute, de Samojeed of de Groenlandhond, dan is het te overwegen om aan sledehondensport te doen. Vooral omdat de honden zichzelf anders gaan vervelen. Dit kan leiden tot probleemgedrag. Deze honden hebben een geestelijke en lichamelijke uitdaging nodig om gezond en gelukkig te blijven.

Wedstrijdklassen sledehondensport

Er zijn 7 wedstrijdklassen bij de sledehondensport. Die zijn ingedeeld op basis van het aantal honden en de afstand. Afstanden kunnen verschillen van sprintwedstrijden tot middellange afstandswedstrijden, die ook wel middistance worden genoemd. Daarnaast heb je longtrails, dus lange afstandswedstrijden.

Skijoring

Bij skijoring wordt een skiër voortgetrokken door een of meer sledehonden.

Pulka

Bij pulka moet de hond een bepaald gewicht trekken dat wordt gewogen bij de wedstrijd.

Klasse D

Een of twee honden trekken een step voort.

Klasse C

Vier honden trekken een slee of kart voort.

Klasse B

Zes honden trekken een slee of kar voort.

Klasse A

Maximaal acht honden trekken een kar of slee voort.

Klasse O

Acht of meer honden trekken een kar of slee voort.

Honden liggen in de sneeuw uit te rusten naast de slede
Mushing
Hondenmenner op span getrokken door verschillende honden

Verschillende rollen van de honden

Bij de sledehondensport hebben de honden diverse rollen. Hieronder staan ze op een rij:

De Lead Dog(s)

Deze honden rennen vooraan in het span en zijn de leidhonden. Vaak zijn dit ook de meest intelligente honden in het team.

Swing Dogs

Ook weleens point dogs genoemd door de musher. Deze honden rennen direct achter de leidhonden.

Wheel Dogs

Dit zijn de 2 honden die juist voor de slee of kar rennen. Vaak zijn dit de sterkste honden in het team.

Team Dogs

Dit zijn alle andere honden in het team.

 

Malamute met helblauwe ogen kijkt in de camera

Enkele belangrijke commando’s

Een musher werkt met enkele belangrijke bevelen om de honden aan te sturen.

Go!

Dit is de term die wordt gebruikt wanneer het sledehondenteam moet vertrekken. De musher gebruikt hier ook weleens “Mush!”

Easy!

Dit commando wordt gegeven wanneer de honden moeten vertragen.

Gee!

Dit bevel wordt door de musher gegeven wanneer de honden de slag naar rechts moeten maken.

Hike!

De musher geeft dit commando wanneer het team moet vertrekken, afwisselend met “Go!” of “Mush!” Het is daarnaast ook een aanmoedigingskreet voor de honden tijdens het lopen.

Whoa!

Dit is het commando om de honden stil te laten staan.