Met warm weer vinden honden het vaak leuk om te zwemmen. Kan elke hond zwemmen? Mag je hond zomaar overal in het water springen? Kan je hond ziek worden van zwemwater? Kan een hond verdrinken? Interessant om weten voor je je vriend verfrissing laat opzoeken met een plons!

Kunnen alle hondenrassen zwemmen?

Bepaalde rassen zijn van nature supergoed in zwemmen, zoals Golden retrievers, spaniƫls en Ierse Setter Newfoundlanders. Vroeger werden deze rassen gefokt om tijdens de jacht open water te betreden om doodgeschoten vogels uit een meer te halen.

Maar niet alle hondenrassen kunnen zwemmen. Daar zijn globaal genomen drie redenen voor.

  1. Lichaamsbouw

Zo worden (onder andere) de teckel (of dashond) en de Engelse Basset belemmerd door hun lichaamsbouw. Ze hebben te korte pootjes en een te lang lijf om boven water te blijven.

  1. Snuit

Soorten met een platte snuit, zoals mopshondjes of bulldogs, kunnen ook niet zwemmen. Door hun kortere snuit raken ze binnen de kortste keren buiten adem.

  1. Vacht

Honden als de Puli of de Commodor hebben op zich de juiste lichaamsbouw en snuit om te zwemmen, maar door hun typische dreadlock-achtige vacht komen zij in de problemen. Wanneer die water opslorpt, worden de dieren te zwaar en kunnen ze niet boven blijven. Dieren met een heel dichte, dikke vacht, hou je dus ook beter uit het water.

Of een hondenras geschikt is om te zwemmen kun je navragen bij een rasvereniging of je dierenarts. Neem in elk geval geen risico!

Houdt elke hond van zwemmen?


Niet elke hond kan zwemmen, maar ook niet elke hond houdt van water. Een hond heeft een persoonlijkheid en er zijn ook honden die helemaal niet van water houden. Er zijn zelfs honden die het al vervelend vinden als hun vacht nat wordt. Angstige honden ervaren stress in nieuwe situaties. Vind je het dus leuk om met je hond te gaan zwemmen terwijl je hond dat eng vindt, is het voor je hond geen leuke ervaring.

Kan je je hond leren zwemmen?

Hondenrassen die van nature (helemaal niet of) niet goed kunnen zwemmen, kan je soms wel leren zwemmen. Er zijn hulpmiddelen om het zwemmen van honden makkelijker en veiliger te maken, zoals een zwemvest voor de hond. Hondenrassen die van nature niet kunnen zwemmen, worden ook na training geen beste zwemmers. Je moet sowieso voorzichtig zijn, maar met honden die van nature niet kunnen zwemmen is het belangrijk dat je extra waakzaam bent. Het kan best zijn dat je Franse Bulldog het fijn vindt om met een zwemvestje aan rond te spartelen, maar een goede zwemmer zal het nooit worden.

Een andere optie is een eigen zwembadje voor je hond om hem aan water te laten wennen. Op warme dagen zet je de pool op in de tuin of op een balkon. Een doggy-pool is verkrijgbaar voor kleine en grote honden. Je hond kan afkoelen in zijn eigen badje en je weet zeker dat het zwemwater schoon is. Voor kleine honden is het badje 20 cm diep, voor grote honden 30 cm.

Maar als een hond het water niet in wil, zul je dat snel genoeg merken. Dwingen is geen goede manier om een hond aan water te wennen! Je hond kan in paniek raken en het benauwd krijgen.

Kan zwemmen voor honden gevaarlijk zijn?

Ook als een hond goed kan zwemmen, wil het niet zeggen dat de hond zichzelf altijd redt in water. Wat gevaarlijk is voor mensen, is ook gevaarlijk voor je favoriete viervoeter. Als een hond in ijskoud, diep of gevaarlijk water zwemt, kan elke hond in de problemen komen. Vervuild water vormt een ander risico en water dat giftig is, zoals water met blauwalg of botulisme, kan dodelijk zijn. Honden die bang zijn voor water kunnen door stress verdrinken.

Met een hond op een boot of op vakantie

Neem je een hond mee op een boot dan is hij de hele dag omgeven door water. Net als een kind loopt hij risico om te water te raken en te verdrinken. Een zwemvest voor honden vergroot het drijfvermogen van je hond. Door gebruik te maken van een zwemvest voor honden verklein je de kans op verdrinking of uitputting in water. Zelfs goede zwemmers kunnen immers vermoeid geraken!
Er bestaan zowel zwemvesten voor kleine als voor grote honden. Deze zwemvesten bevatten in de regel ook een handvat waarmee de eigenaar de hond gemakkelijk in en uit het water kan tillen. Voorzien van zwemvest is je hond in en om het water veiliger. Hondenrassen die niet gebouwd zijn om te zwemen moeten er eigenlijk altijd een dragen als je ze in of bij water laat. Ook hondenrassen die wel kunnen zwemmen hebben een zwemvest nodig als je bijvoorbeeld met een boot uit varen gaat of als je hond vaak in de buurt van water komt op vakantie.

Zwemmen in een openbaar zwembad

Soms komt het voor dat een openbaar zwembad voor een uurtje de deuren openzet voor zwemmen met je hond in ondiep zwembad. Als je hond van avontuur houdt, niet bang is voor water en het ook leuk vindt om met vreemde honden te zwemmen, dan kun je gerust naar zo’n zwemles toegaan met je hond. Er zit in gewone zwembaden vaak wel chloor en dat kan irritaties opleveren bij zowel mens als hond. Neem hondenspeelgoed mee zodat je hond reden heeft om het water te verkennen. Zwembaden hebben hoge wanden waar je hond niet zelfstandig uit kan klimmen. Een zwemvest met handvat kan uitkomst bieden.

Hou het veilig

Zwemmen moet een plezierige, vrijwillige bezigheid zijn. Heeft je hond geen ervaring met water, kies dan voor rustig, ondiep water om te oefenen. Apporteer-speelgoed kan gebruikt worden om een hond in ondiep water te lokken. Voorkom altijd dat je hond in de problemen komt en push hem nooit diep water in.

Honden die nog nooit in natuurwater hebben gelopen, zullen stap voor stap, de bodem aftasten. Als ze doorhebben dat er gewoon bodem onder het water zit, krijgen ze al snel meer zelfvertrouwen. Voor je het weet rent de hond vrolijk heen en weer en laat het water opspatten. Als je hond kan zwemmen, zal hij zich ook in wat minder ondiep water begeven om een paar slagen te maken.

Put de hond niet uit door speelgoed te ver weg te gooien. Vraag je steeds af of de situatie veilig is en of je hond nog genoeg energie heeft. Zwemmen hoeft niet gevaarlijk te zijn en is dat ook vaak niet, maar een ongeluk zit in een klein hoekje. Elk jaar verdrinken er nog steeds honden, vaak door onoplettendheid of gebrek aan kennis over de zwemkunsten van een hond. Ga er dus niet vanuit dat elke hond kan zwemmen en wees op boten en bij diep water extra waakzaam. Een zwemvest is in veel situaties echt een noodzaak.

Verzorging na het zwemmen

Na het zwemmen zal een hond zich uitschudden om overtollig water uit de vacht te slaan. Daarna is het verstandig om je hond goed af te drogen met een droge handdoek. Bij fris weer moet je alert zijn op afkoeling. Geef een hond ook regelmatig iets te drinken om te voorkomen dat hij zwemwater drinkt. Als je met de auto bent, zorg dan dat je een deken klaar hebt liggen om te voorkomen dat de hele auto nat wordt. Twijfel je of een hond om gezondheidsredenen mag zwemmen, overleg dan met de dierenarts.

Samengevat: Tien tips om veilig met je hond te zwemmen

  1. Leer je hond dat hij nooit zomaar water in mag rennen of springen. Door training leer je hem aan dat hij alleen op commando het water mag betreden.
  2. Is je hond geen waterrat? Laat het dan zo. Zwemmen moet leuk zijn en mag geen stress veroorzaken!
  3. Laat je hond kort voor het eten niet eten om een maagtorsie te voorkomen.
  4. Laat een hond nooit te diep of te ver het water ingaan.
  5. Als je hond van de zee houdt, hou hem dan liefst weg bij hoge golven of stromingen, of hou hem aan de lijn.
  6. Let ook op dat de hond niet in een mui terechtkomt. Tussen twee zandbanken kan de stroming heel intens zijn. Je ziet dit niet altijd boven water!
  7. Koud water kan de kans op problemen vergroten. Soms zijn er in het water koudere plekken. Hou je hond goed in het oog!
  8. Water waarin bacteriƫn of giftige stoffen zitten kunnen je hond ziek maken. Absoluut niet doen dus!
  9. Zorg dat je voldoende drinkwater bij hebt, want zwemmen is ook voor honden best een intensieve sport!
  10. Koop een zwemvest voor je hond. Zo help je zelfs de beste zwemmers!