Hoopers is een vrij nieuwe hondensport waarbij de hond een parcours loopt met een aantal hindernissen.

Oorspronkelijk komt Hoopers uit de Verenigde Staten. Daar werd deze hondensport ontwikkeld voor honden die niet aan Agility, ofwel behendigheid kunnen doen. Bijvoorbeeld omdat ze te oud zijn en zulke lichaamsbelasting niet meer aan kunnen. Inmiddels is de sport ook overgewaaid naar Europa en wordt die in Belgiƫ, Nederland en Duitsland in toenemende mate beoefend.

Wat is Hoopers precies?

Bij de hondensport Hoopers rent de hond door hindernissen als hoopers, tonnen en tunnels. In vergelijking met andere hondensporten is het vrij laagdrempelig en geschikt voor de meeste hondenrassen.

De hindernissen die gebruikt worden bij Hoopers zijn laag bij de grond, dus de hond hoeft niet te springen. De parcoursen bestaan dan ook uit vloeiende lijnen.

Een begeleider geeft de hond op afstand aanwijzingen maar loopt zelf niet mee.

Border Collie loopt tunnel in bij hoopers

Wat zijn de benodigdheden?

Om een Hoopers parcours te kunnen lopen met je hond, heb je een aantal attributen nodig. Hieronder staan ze op een rij.

Hoopers

Dit zijn aluminium buizen, en dus licht en stevig. De buizen zijn vervormd tot halve boog die in het parcours wordt gebruikt als obstakel.

Tunnels

Tunnels zijn er in verschillende lengtes en worden gemaakt van zeildoek. Bij de tunnels zijn ook koppelringen nodig en zandtassen voor de stevigheid en om de tunnels uit te breiden.

Targetschijven

Targetschijven worden gebruikt om de hond tijdens een training in het parcours van doel (target) naar doel te sturen. Deze schijven zijn buigbaar en gemaakt van hond vriendelijk materiaal.

Tonnen

Tonnen zijn ook hindernissen in een Hoopers parcours en net iets minder dan een meter hoog.

Genummerde bordjes

Deze bordjes worden geplaatst bij de hindernissen in het parcours.

Duitse Herder loopt door hoop bij hoopers wedstrijd
Jack Russel loopt uit tunnel bij hoopers wedstrijd

Belangrijkste regels

Hoopers is een vrijblijvende sport die vooral leuk moet zijn voor honden maar er zijn wel wat regels. Zo kun je alleen meedoen als je een startlicentie hebt.

Een hond moet het parcours zelfstandig lopen terwijl de handler (begeleider) aanwijzingen geeft vanaf een en dezelfde plek.

Er zijn diverse parcoursen die tijdens een wedstrijd gelopen kunnen worden. Elk parcours heeft vloeiende looplijnen en de insteek naar een hindernis is nooit scherper dan 135 graden.

Technisch parcours

Een technisch parcours bestaat uit alle soorten hindernissen, dus hoopers, tunnels en tonnen. Dit parcours begint en eindigt altijd met een hooper vanwege de tijdswaarneming.

Afstand parcours

Een afstand parcours bestaat ook uit alle hindernissen maar er zijn langere rechte lijnen tussen de hoopers, tunnels en tonnen omdat de afstand groter is.

Variabel parcours

Bij een variabel parcours zijn er alleen tonnen, hoopers of tunnels waardoor de hond moet rennen. Ook hier is het startpunt en het eindpunt een hooper vanwege de tijdswaarneming.

Diverse niveaus

Binnen elke klasse of level van Hoopers is er een beginnersniveau en een klasse voor gevorderden.

Drie levels

Er zijn 3 levels: A, B en C. Deze zijn weer onderverdeeld in beginner en gevorderde. Bij Level A is de afstand tussen de hindernissen 3 meter, bij Level B is dit 5 meter en bij Level C is de afstand 7 meter.

Collie loopt door poortjes bij hoopers wedstrijd

Voor wie is het?

Hoopers is een geschikte hondensport voor een zeer brede doelgroep. Omdat de handler stil blijft staan, kan de sport ook uitgeoefend worden door iemand met een lichamelijke beperking. Het is een goede sport om de band tussen begeleider en hond te versterken. Hoopers is ook goed te combineren met andere hondensporten.

Welke hondenrassen zijn hier het meest geschikt voor?

In principe kan elke hond meedoen aan Hoopers. Een hond die graag beweegt zal baat hebben bij deze sport. Ook honden met een fysieke beperking kunnen meedoen met Hoopers wedstrijden, tenzij dit een belemmering vormt voor hun eigen gezondheid. Het is wel verstandig om een verklaring te hebben van een dierenarts wanneer een keurmeester akkoord moet gaan met de deelname van de hond aan de wedstrijd.

Vanaf welke leeftijd kun je ermee beginnen?

In principe kan elke hond vanaf 12 maanden meedoen met een Hoopers wedstrijd. Wel is het handig dat de hond eerst een gewone puppycursus heeft doorlopen voordat hij aan een Hoopers training begint, zodat hij basisvaardigheden kent qua gedrag en gehoorzaamheid.