Flyball is een teamsport voor honden en kwam midden de jaren zeventig vanuit Californië naar ons overgewaaid. Het flyball apparaat werd ontworpen door Herbert Wagner dn toonde zijn Flyball een eerste keer tijdens de  Tonight Show van Johnny Carsosn, die door miljoenen Amerikanen werd bekeken. Dat sloeg zo aan dat vele clubs en hondenliefhebbers zelf zo’n toestel begonnen bouwen.

Deze hondensport werd in geen tijd zo populair dat The North American Flyball Association (NAFA) werd opgericht. Vandaag zijn ze dé wereldautoriteit op het vlak van de Flyball.

 

Tactiek en snelheid

Heb je als hondenliefhebber nog nooit van Flyball gehoord? Dan wordt het beslist de hoogste tijd om ermee kennis te maken. Deze nu ook bij ons erg populair hondensport is vooral gebaseerd op tactiek en snelheid. In tegenstelling met de meeste andere hondensporten, is flyball één van de weinige teamsporten binnen de hondensport.

Het wordt betwist op een parcours bestaande uit vier hindernissen die de deelnemende honden foutloos moeten nemen. Daarmee is hun opdracht nog lang niet achter de rug. Na het hindernissenparcours moeten alle deelnemende viervoeters een bal opvangen om vervolgens weer dezelfde hindernissen te overwinnen.

Teams van zes honden

Flyball wordt dus betwist in teamverband. Elk team bestaande uit zes honden van verschillende baasjes. Aan iedere wedstrijd nemen telkens vier van de in totaal zes honden van elk team deel. De vier deelnemende honden moeten het parcours binnen 60 seconden foutloos en zo snel mogelijk afleggen.

Er spelen telkens twee teams tegen elkaar en dit telkens op twee naast elkaar liggende banen. Op die manier wil men het competitief karakter van flyball extra benadrukken. De deelnemende honden lopen het parcours in estafettevorm. Dat betekent dat vanaf het ogenblik dat de eerste hond de omloop aflegde, de nummer twee eraan begint. Het dier dat als vierde in de rij start bepaald over winst of verlies. Als die het parcours als eerste aflegt, wordt zijn team als overwinnaar uitgeroepen.

Border Collie tijdens Agility wedstrijd

De hindernissen

De hindernissen die de honden moeten nemen variëren tussen de 20 en 40 centimeter hoogte. Ze zijn tegelijk minimaal 10 centimeter lager dan de schofthoogte van de kleinste hond van het team. Als jouw hond dus 42 centimeter hoog is, zou de hindernis maximaal 32 centimeter hoog mogen zijn.

De deelnemende honden moeten langs de omloop in totaal vier hindernissen foutloos afleggen en zo naar het flyball apparaat rennen. Als ze dit aantikken wordt een bal weg geschoten. Dat betekent voor de honden meteen de start van een nieuwe opdracht: mét de bal dezelfde vier hordes nemen.

Sommige rassen zijn geschikter dan anderen om aan flyball wedstrijden deel te nemen. De rassen die vooral worden ingezet zijn Border Collies en Australian Shepherds. Beide rassen staan bekend om hun intelligentie, hun atletische bouw, leergierigheid en concentratie. Ze zijn daarbovenop ook opvallend actief.

In principe kunnen alle honden aan flyball deelnemen. Het is alleen een kwestie van veel geduld en nog meer oefenen.

Begin met de flyball training nooit met honden jonger dan anderhalf jaar. En het is uiteraard vanzelfsprekend dat deelnemers aan flyball gezondheid zijn en in goede conditie verkeren. Je hond moet ook op je eerste bevel gehoorzamen en verdraagzaam zijn tegenover zowel zijn teamgenoten als tegen leden van de andere deelnemende ploegen. Als hondenliefhebber heb je vooral veel geduld en nog meer doorzettingsvermogen nodig om van je trouwe viervoeter een succesvolle flyball hond te maken.

Border Collie zet zich af op de flyball ballenwerper

Flyball leren en trainen

Flyball is een combinatie van tactiek, snelheid, gehoorzaamheid en behendigheid. De eerste stap richting flyball is je hond trainen op gehoorzaamheid. Dat doe je best tijdens een van de vele cursussen die overal in het land worden georganiseerd. Tijdens deze cursussen vallen vele honden door de mand als gevolg van gewrichts-en rugproblemen, problemen bij het springen of hun ongeschiktheid voor het bochtenwerk. Oefenen en trainen zijn dé sleutelwoorden bij Flyball. Dat is lang niet zo gemakkelijk als gedacht. Tijdens een wedstrijd kan er veel verkeerd gaan.

Als je met je viervoeter aan flyball wedstrijden wenst deel te nemen zorg je er in de eerste plaats voor dat:

  • Je hond gezond en in goede conditie is
  • Dat hij volgroeid en minstens anderhalf jaar oud is
  • Dat hij voor de start van een wedstrijd weinig of niets eet. Dat verkleint het risico op maagkrampen en maagtorsie
  • Dat je hond sociaal is en zowel tegenover teamgenoten als deelnemers uit andere ploegen verdraagzaam is en er goed kan mee omgaan
  • Je hond op tijd en stond rust te laten rusten en ontspannen zodat hij meer en sterkere spieren kan ontwikkelen
  • Het optimaliseren van de communicatie tussen jou en je hond
  • Hij de verschillende onderdelen van flyball beheerst
  • Regelmatig wordt beloont
  • Een goede relatie met je hond op te bouwen
  • Je hond te leren dat je in alle omstandigheden de baas bent en dus de lakens uitdeelt