Canicross is een nog vrij onbekende, maar snelgroeiende outdoor teamsport van mens en hond. Het is rond 1900 ontstaan in de koudste regionen waar sledehonden worden gebruikt. ‘s Zomers moesten de honden toch op conditie blijven. De mushers, (sledehondenmenners), gingen daarom rennen met hun honden. In België is de sport eind jaren tachtig geïntroduceerd. Het is een leuke sport, zeker op uitdagende parcours, om fit te blijven of fit te worden en bezig te zijn met je hond. 

De mens, begeleider of loper genoemd, zit met een lijn vast aan de hond en de hond trekt deze

Er zijn wel een aantal tips die je moet weten voor je begint, deze zijn voor de leden van honden.be hierna op een rij gezet.

Samen met je hond een team zijn, dat willen alle hondenliefhebbers. Voor canicross heb je een enthousiaste hond nodig die graag wil rennen en trekken, immers de hond trekt jou voort aan de lijn.

Normaal gesproken wil je met wandelen juist niet dat je hond trekt. Bij canicross leer jij je hond dat hij wel mag trekken als jullie rennen en niet mag trekken als jullie wandelen. Afhankelijk van hoe hard je hond trekt kan het zijn dat je gewoon jogt met je hond of dat je écht hardloopt met je hond, harder dan je als mens gewend bent. Een mens kan ongeveer gemiddeld 10km/u rennen. Een grote hond kán 15km/u rennen.

Tip: Je kunt je hond verschillende commando’s leren als ‘volg’ bij het wandelen en ‘trek’ bij canicross. Bij canicross kan het ook makkelijk zijn je hond nog meer commando’s te leren zoals ‘achter’ en ‘rustig’.

Naast een enthousiaste hond heb je voor jezelf en je hond specialistische materialen nodig waar in het volgende stuk op wordt teruggekomen.

canicross lopers
canicross
weimaraners zijn zeer geschikt voor canicross

Voor wie is canicross en wat voor materiaal heb je ervoor nodig

Canicross is voor iedereen met wat conditie geschikt. Zelfs mensen met een handicap gelijkaardig blindheid of gezeten in een rolstoel kunnen meedoen, afhankelijk van het terrein. Iedereen die een hondentuig heeft, een heupgordel voor zichzelf en een flexibele lijn, kan deze teamsport doen.

Voor canicross hoef je geen ontheffing op de trekhondenwet te hebben. Immers het is in Europa verboden honden te laten trekken, tenzij je de sledehondensport met daarvoor geëigende hondenrassen beoefent en daarvoor ontheffing hebt gevraagd.

Mensen zonder ervaring met hardlopen kunnen het best een beginnerstraining bij een professional volgen, want canicross kan veel vragen van spieren en gewrichten vooral als je een grote en sterke hond hebt. Je hond dient ook te beschikken over conditie. Het is voor jullie beide goed te beginnen met korte afstanden. Doe altijd een warming up, zorg dat je hond vooraf zijn behoefte doet en maak na het rennen een cooldown.

Bij canicross draagt de loper een heupgordel die via een elastische leiband (de rekker) van maximaal 2m, vastzit aan het tuig van de hond. Een goedzittend tuig voor de hond is erg belangrijk. Je mag de hond nooit aan zijn halsband of ketting laten trekken. Dit kan de luchtpijp beschadigen. Ook moet je geen halti of gentle leader gebruiken (tuigjes om de kop van de hond), de hond kan daar immers niet mee trekken.

Een rollijn is verboden, je hebt een leiband van elastiek nodig die de schok van het trekken van de hond voor jullie beide opvangt. Deze elastische lijn zit aan jouw heupgordel bevestigd. Door de heupgordel kun je handsfree rennen. Verder heb je trailschoenen nodig met veel profiel.

Tip: Veel lopers tapen hun enkels preventief in, omdat natuurtrajecten nogal eens boomwortels en kuilen bevatten.

Tip: Als je veel moet afremmen omdat je hond sterk is, krijgen je voeten harde klappen. Je moet je hond dan minder hard laten trekken of zelf je loopstijl aanpassen.

Welke hondenrassen zijn het meest geschik voor canicross

Van oorsprong werden er sledehonden gebruikt gelijkaardig de Alaska Malamute, Groenlandse hond, Canadian Eskimo Dog, Samojeed, en natuurlijk Siberische husky. Ook spitzhonden werden gebruikt: Akita Inu, IJslandse hond en Lapphonden, maar ieder hondenras en alle rasloze honden, vanaf 1 jaar, groot of klein zijn geschikt, mits ze in een goede conditie verkeren.

Canicross wedstrijden

Canicross is al sinds lang een wedstrijdsport en bijvoorbeeld in oktober 2017 worden er in Italië de EK gehouden. De Vlaamse canicross federatie (VCF) organiseert vele wedstrijden per jaar om ‘De Gouden Kluif’.

De wedstrijden van de VCF, leggen de nadruk op het sportieve en wat minder op het winnende element. Dat wil niet zeggen dat er geen regels zijn. Alle honden moeten een paspoort, chip en inentingsboekje hebben. Daarna controleert een dierenarts de honden. Een drachtig of zogend teefje mag niet meedoen en loopse teefjes moeten als laatste starten. Honden die bijten moeten gemuilkorfd worden. Vervolgens start er iedere halve minuut een team op een traject tussen de 0,8km en 7km.

De hond loopt langs of voor de loper en mag hierbij vanzelfsprekend trekken. Als de hond achterblijft, mag de loper de hond niet voorttrekken, hij mag hem wel dragen. In het traject zijn drankposten voor de honden. Ieder team moet voor de valavond binnen zijn.

Tip: Als je start met rennen neem je het beste de lijn even in je hand om te voorkomen dat je een ruk in je rug krijgt als je hond erg enthousiast vertrekt.

Tip: Een hond kan niet goed tegen hitte. Hij “zweet” via zijn tong en voetzolen. Bij langdurig lopen, worden de voetzolen van de hond warm. Asfalt is daarom slecht voor hondenvoeten, een natuurlijke zachte bodem is beter. Let erop dat je jouw hond regelmatig koelt met drinken en natmaken.

Vanaf welk leeftijd kan je met canicross beginnen

Je kunt vanaf 1 jaar beginnen met deze teamsport. Dat wil zeggen de honden vanaf 1 jaar. Kinderen kunnen deze sport ook beoefenen net als ouderen. Voor beide partijen geldt dat ze fit genoeg moeten zijn. Het is wel wenselijk dat kleinmannekes begeleid worden door volwassenen.