De Maltezer is een bekende schoothond die met zijn witte vacht en vrolijk gedrag een echte bekende kop is in de hondenwereld. Deze levendige hondjes zijn zeer aanhankelijk en behoren tot de vriendelijkste hondensoorten die er op onze aardbol rondlopen. Het is een hond die bij jong en oud in de smaak valt en geknipt is als gezinshond.

Eigenschappen

Grootte: 20 – 25 cm
Gewicht: 3 – 4 kg

Rasclubs
België

Belgische Bichon Club

Nederland

Nederlandse Maltezer Club

Geschiedenis

De Maltezer heeft een roemrijke geschiedenis voor zo’n klein hondje te zijn. Het is de oudste Europese dwerghond van wie er reeds beschrijvingen te vinden zijn rond 200 v. Chr. onder de naam Canis Melitaeus. De oorsprong van de hond is met vrij grote zekerheid het eiland Malta. De naam is echter niet afgeleid van Malta, maar van een nog veel ouder woord dat haven betekende.

Opvallend is dat deze soort vroeger een stuk groter was, maar door fokking in de 17de en de 18de eeuw tot steeds kleinere afmetingen werd gebracht. In deze periode zag het er ook eventjes zeer penibel uit voor de Maltezer. Door het inkruisen met andere dwerghonden is men er uiteindelijk toch in geslaagd dit ras in zijn volle glorie te herstellen. Misschien leuk om te weten: de Maltezer is de stamvader van enkele bekende hondenrassen zoals de Yorkshire, de Havenezer en de Bolognezer.

Rond de eeuwwisseling van de 19de naar de 20ste eeuw waren er gekleurde Maltezers te vinden. Thans blijft echter enkel de witte variant over. Misschien dankzij zijn roemrijke geschiedenis moet gezegd worden dat de Maltezer een moeilijk te fokken ras is. Er zijn dan ook vandaag de dag meerdere types Maltezers terug te vinden die erkend zijn als Maltezer.

Uiterlijk

– Algemeen

De Maltezer is een kleine hond met een vrij lang lichaam die een elegante en trotse houding van het hoofd heeft.

– Kleur

De Maltezer komt voor in verschillende schakeringen van wit. Andere kleuren zijn mogelijk, maar zijn tevens vrij tot zeer zeldzaam te noemen.

– De vacht

De vacht van de Maltezer is lang en moet dan ook geregeld gekamd en geborsteld worden om bij te houden.

– Hoofd en schedel

De schedel van de Maltezer is net iets langer dan de voorsnuit. De bovenkant is vlak en opvallend is dat de achterhoofdsknobbel van dit type honden weinig ontwikkeld is. Opvallend is ook dat de wandbeenderen aan de ronde kant zijn wat deze viervoeter een zeer knuffelbaar uiterlijk geeft.

– Staart

De staart van de Maltezer is een erg harige staart die naar beneden gedragen wordt.

– Schofthoogte

Reuen van de Maltezer komen tot gemiddeld 25 cm hoog. De teefjes vallen met maximaal 23 cm net iets kleiner uit. Ze wegen 3 tot 4 kilo.

Karakter

Maltezers hebben een vriendelijk karakter en hebben een sterke “will to please” wat zoveel betekent als dat ze hun baasje gelukkig willen maken. Een logisch gevolg van deze karaktereigenschap is dat deze honden zeer gemakkelijk nieuwe dingen aanleren. Het zijn echte gezelschapshonden die zachtaardig en aanhankelijk van aard zijn.

Een Maltezer is een hond die bovendien nieuwsgierig is naar nieuwe mensen en ook tegenover hen in de regel vriendelijk staat. Deze elegante en opvallende hond beschikt echter ook over een tikje eigenwijsheid. Deze speelse en intelligente viervoeter staat graag in het middelpunt van de aandacht en kan daar ook al eens misbruik van maken. Doordat ze zo elegant en schattig eruit zien komt het vaak voor dat Maltezers met bepaalde zaken weg komen die voor grotere honden onmogelijk zouden zijn. Het is goed opletten als eigenaar dat dit gedrag niet uitloopt in probleemgedrag.

Een Maltezer is een volgzame en toegewijde hond die bovendien niet graag stil zit. Als je er zelf eentje in huis hebt heb je het vast al meer dan eens gemerkt: ze volgen je heel de dag. Zijn ze hun energie eindelijk kwijt gespeeld? Dan zal de Maltezer maar wat graag bij jou op de schoot komen liggen. Je kunt ze dan ook omschrijven als echte knuffelhonden.

Lichaamsbeweging

De Maltezer is een hond die al bij al niet heel veel lichaamsbeweging nodig heeft. Heb je een tuin? Dan zal je de Maltezer zeker en vast heel veel buiten terugvinden, maar lange wandelingen zijn niet aan de orde. Dat is dan ook de reden waarom dit type honden zeer geschikt zijn om in een appartement of een flat te wonen. Het zijn speelse honden die het meeste van hun energie op deze manier ook kwijt spelen.

Ze stoeien graag met kinderen en volwassenen en zitten zelden echt stil doorheen de dag. Af en toe een korte wandeling en hen even buiten laten spelen is ruimschoots voldoende om jouw Maltezer gezond en fit te houden. Het is een viervoeter die zich aanpast aan de omstandigheden en aan de levensstijl van zijn baasje.

Gezondheid

De vacht

Een Maltezer heeft behoorlijk wat verzorging nodig voor zijn vacht. De mooie, witte zijden vacht waar het ras bekend om staat vereist redelijk wat werk. Zo is elke dag de vacht borstelen een absolute noodzaak om klitten tegen te gaan. Let vooral rond de staart en onder de oksels op voor klitten en aanverwanten. Vind je toch klitten in de vacht? Giet er dan eerst een klein beetje olie op en kam ze vervolgens uit de vacht. Zijn er overtollige haren tussen de voetkussens te vinden? Dan dien je deze weg te knippen. Daarnaast is het absoluut een minimum om jouw Maltezer minstens 1 keer per week te wassen. Zeker als je een exemplaar hebt dat graag buiten speelt heeft dat een zware impact op de vacht. De witte vacht wordt gemakkelijk vuil en is na te lang wachten zeer moeilijk proper te krijgen.

De ogen

Een aandachtspunt bij een Maltezer zijn de ogen. Deze vereisen heel wat aandacht om de gekende roestbruine traanstrepen te vermijden. Een uiterlijk kenmerk dat niet alleen niet mooi is, maar bovendien ook nog eens lastig voor de hond zelf. Maak om dit te vermijden dagelijks de ooghoeken schoon met lauw water. Heb je een puppy? Dan zijn traanogen een dagelijks tafereel omdat het haar nog vaak in de ogen terecht komt. Dit kan je perfect vermijden door met vaseline het haar plat te leggen. Vaseline is overigens ook een oplossing bij volwassen Maltezers om het traanvocht ervan te weerhouden in de vacht te dringen. Een Maltezer heeft op regelmatige basis een controle van de ogen op slapers en traanvocht nodig. Overmatig tranen van de ogen? Ga dan zeker met jouw Maltezer naar de dierenarts: er kan iets mis zijn met de traankanalen van jouw trouwe vriend.

Het sociaal gedrag van de Maltezer

Maltezer zijn, zoals je eerder al kon lezen echte sociale dieren. Ze zitten niet graag alleen en vereisen redelijk wat aandacht van het baasje. Maar hoe gedragen Maltezers zich nu met andere dieren en honden in huis? In de regel is het antwoord op die vraag: zeer goed. Deze viervoeters komen van nature uit zeer goed overeen met een groot aantal dieren en met andere honden. Zeker wanneer ze opgegroeid zijn samen met andere dieren beschouwen ze deze als een deel van hun gezin. Een kleine kanttekening daarbij is wel dat Maltezers het soms lastig hebben met grotere honden. Het komt niet zelden voor dat deze kleine beestjes venijnig uit de hoek komen tegen de vroegere viervoeters. Het goede nieuws is dan weer dat het een ras is dat zeer vlotjes dingen aanleert en deze ook zal onthouden. Daar hoort onder andere ook bij zich laten socialiseren met andere dieren en honden.

Met de kinderen

De Maltezer is niet voor niets een ontzettend populaire hond voor jong en oud. Het zijn vriendelijke dieren die zich gewillig als schoothonden laten gebruiken. Bovendien komen ze over het algemeen ontzettend goed overeen met kinderen. Desondanks is het, net zoals bij geen enkele andere hond, geen goed idee om jouw hond zonder toezicht met de kinderen laten spelen. Ook al is het zo dat de Maltezer over het algemeen geen problemen zal maken toch blijft het opletten. De Maltezer is een ras dat venijnig uit de hoek kan komen als het voor hen echt genoeg is. Gebruiken de kinderen de hond net iets te veel als een speelgoed? Dan is het best dat een volwassen toezichthouder even ingrijpt en duidelijk maakt dat het beestje ook gevoelens heeft.

Een temperament

Een Maltezer is in principe een zachte hond die heel wat vertrouwen geeft aan zijn baasjes. Er zijn echter ook situaties waarbij het soms eigenzinnige karakter van de Maltezer naar boven komt. Zo zijn ze geen fan van lang alleen gelaten te worden en laten ze dit ook merken. Daarnaast is het geen slecht idee om jouw puppy naar een hondenschool te sturen voor een zindelijkheidstraining. Dit is een traditioneel lastig ras om zindelijk te maken en dan is het toch een goed idee om het in handen van de experts te leggen. Ten slotte is het ook zo dat de Maltezer overbeschermend kan zijn over zijn gezin. Zien ze iets of iemand als een bedreiging voor hun gezin of territorium? Dan is bijten en blaffen een logisch gevolg. Ze geven zich volledig voor je, maar soms net wat te veel.