De Jack Russell terriër is kleine alerte hond met een levendig karakter. Het is een jachthond die bedoeld was om vossen tijdens de jacht uit hun holen te verdrijven zodat de opgejaagde vos door de grote jachthonden kon worden gevangen. Dominee John Russell is in Engeland begonnen met dit ras te fokken. De Jack Russell terriër is een prima gezelschapshond en door zijn grappige en eigenwijze uitstraling een populaire hond. 

Eigenschappen

Grootte: 25 – 38 cm
Gewicht: 6,4 – 8,2 kg

Rasclubs
België

Koninklijke Belgische Terrier Club
Jack Russell Vrienden

Nederland

Nederlandse Vereniging Jack Russel Terrier

Geschiedenis

Al sinds de Romeinen zijn er in Engeland kleine honden die in holen gaan om op wild te jagen. ‘Terrier’ betekent hol of leger in het Frans en onder de grond gaan was dan ook de oorspronkelijke taak van het hondenras de terriër in al zijn vormen.

In het vroeg 18e eeuwse Engeland was de terriër geëvolueerd tot diverse variëteiten en de foxterriër werd gebruikt als bovenstaand om vossen uit hun holen te verdrijven. Het was een gedrongen hondje met korte pootjes. Maar geleidelijk werd het tempo van de jachten sneller en konden de korte pootjes het niet meer bijhouden. Men selecteerde in de fok foxterriërs met langere poten die de jachten wel konden bijhouden om er aan het eind van de 18e eeuw achter te komen dat de foxterriërs hun naam geen eer meer konden aandoen, omdat ze de vossen niet meer uit hun holen konden verdrijven omdat ze te groot geworden waren. Hierin kwam een omslag toen in 1819, Trump van de melkboer, een witte draadharige terriërteef, gekocht werd door John Russell.

John Russell werd op 12 december 1795 geboren te Darthmouth in de regio Devon in Engeland. Net als zijn vader zou John dominee worden en kleine John, vaker Jack genoemd, kreeg daarnaast de liefde voor vossenjacht met de paplepel ingegoten. Geïntrigeerd door de te lange poten van de foxterriër besloot hij in 1819 om met de impulsaankoop van Trump, weer foxterriërs te gaan fokken die niet groter waren dan 30cm maar met relatief toch lange poten omdat hij wilde dat ze met gemak 20 kilometer konden lopen. Ook moesten ze tegen de regen kunnen. Gedurende meer dan vijftig jaar fokte Russell zeer selectief met zijn eigen gefokte honden en andere foxterriërs. Anderen namen dit over. De foxterriërs droegen de naam ‘de werkhonden van dominee Russell’. Hij overleed in 1883, toen hij 88 jaar oud was.

De mensen van het platteland gingen door met het fokken voor de jacht van de werkhondjes van dominee John (Jack) Russell en uiteindelijk door de jaren heen zijn deze langbenige terriërs de Parson Russell terriërs geworden (parson=dominee).

In 1894 ging dassenjager Arthur Heinemann gespecialiseerde kortbenige terriërs fokken die dassen konden uitgraven. Zijn vriendin Annie Rawl Harris was via via nog gelinkt aan dominee Russell en had waarschijnlijk wel wat hondjes van zijn lijn. Dat de kortbenige hondjes niet ver konden rennen was niet erg, tegen die tijd gingen ze in zakken mee te paard. In 1914 richtten Heinemann en Harris ‘The Parson Russell Terrier Club’ op, ze noemden het zo, (en niet de dassen-honden-club of iets dergeljks) omdat Jack Russell terriërs beter verkochten dan welke andere naam dan ook, en uiteindelijk zijn deze kortbenige hondjes Jack Russell terriërs blijven heten.

Uiterlijk

Om jezelf een Jack Russell terriër te mogen noemen, moet je een borstomvang van 40 tot 43 centimeter hebben, mag je niet hoger zijn dan 30 centimeter, niet zwaarder dan 6 kilo en moet je dus korte beentjes hebben, waardoor je rechthoekig bent. (In tegenstelling tot de Parson Russell terriër die vierkant is)

Het is belangrijk dat Jack Russell terriërs voornamelijk wit zijn met eventueel zwarte en/of bruine (tan) vlekken. Tan mag van citroengeel tot heel donkerbruin zijn. Gestroomde kleuren, dus met fijne lijntjes mogen niet. Er worden wel Jack Russell terriërs te koop aangeboden met alleen zwart en tan, maar genetisch gezien is dit niet mogelijk daar een Jack Russell terriër altijd meer wit dan andere kleuren zal hebben.

De neusdop, lippen en randen van de oogleden moeten zwart zijn. Het gebit en kaken moeten zeer krachtig en breed zijn en onderbijters worden niet getolereerd. De oren mogen helemaal hangen of opstaan waarbij een driehoekje naar voren valt dat de gehoorgang bedekt, het zogenaamde knopoor. De ogen mogen niet bol zijn. Een Jack Russell terriër moet kordaat maar verend lopen.

De staart is lang en moet hoog gedragen worden. Tot 2006 mocht hij nog gecoupeerd worden, echter dat is nu verboden.

Karakter

Jack Russell terriërs zijn intelligente honden en ondanks hun kleine postuur zijn ze ontzettend stoer en dapper, maar ze mogen niet vechtlustig zijn. Ze zijn erg zelfverzekerd, maar blijven altijd vriendelijk en vrolijk. Hun speelse onverschrokkenheid geeft ze een wat eigenwijs karakter wat ze temperamentvol maakt.

Omdat het jachthonden zijn, moeten ze leren met andere huisdieren vredig om te gaan. Ook moet hen geleerd worden dat er in de tuin niet gegraven mag worden want ook dat blijft in de aard van het beestje zitten. Daar staat tegenover dat je met een Jack Russell terriër in de buurt geen last van muizen, mollen of ratten hebt.

Jack Russell terriërs zijn alert en waaks en slaan vaak aan als ze menen onraad te horen. Dit blaffen kunnen ze lang volhouden als je niet ingrijpt. Door al deze eigenschappen is een Jack Russell terriër ondanks zijn formaat niet echt een dameshondje of schoothondje. Ze zijn enorm leergierig, maar een Jack Russell terriër moet zeer consequent en streng opgevoed worden door een baas die zich niet laat neppen door hun slimme streken.

Gezondheid

Jack Russell terriërs hebben meestal een goede gezondheid. Ze worden met gemak 14 jaar oud en als je rondhoort bij veel mensen dan weet je dat door de goede gezondheidszorg van tegenwoordig 15 jaar en zelfs 16 jaar geen uitzondering meer zijn. Wel hebben Jack Russell terriërs twee vaak voorkomende problemen, maar waar ze toch heel oud mee kunnen worden.

De ene afwijking die vaak voorkomt en zelfs erfelijk kan zijn, is het verschuiven van de knieschijven (patellaluxatie). Een pijnlijke aandoening voor de honden waarbij ze in draf om de paar passen hun achterpootje of zelfs twee achterpootjes niet willen belasten. Dit levert een grappig beeld op voor hen die de ware toedracht niet weten. Dit komt bij Jack Russell terriërs zo vaak voor dat het regelmatig het JR-hupje wordt genoemd. Ook zie je dat er honden zijn die hun pootje helemaal niet meer belasten in de ‘galop’ wat er ook pijnlijk uitziet. Een operatie kan de knieschijf weer op zijn plaats zetten en vastzetten waarna de hond weer gewoon kan lopen.

Aangezien het erfelijk belast is, kun je voor aanschaf van een Jack Russell terriër pup aan de fokker een certificaat vragen (de patellaluxatie-verklaring) waarop vermeld staat dat de ouderhond hierop negatief getest is. Er moet dus voor beide ouderhonden een verklaring zijn.

De andere afwijking die bij Jack Russell terriërs vaak voorkomt, zijn twee erfelijke oogziekten en dan met name lensluxatie, waarbij de ooglens loslaat en cataract waarbij de lens vertroebelt. Ook hier kun je bij de erkende fokker vragen om de uitslag van het jaarlijkse oogonderzoek van de beide ouderhonden.

Schaf in ieder geval altijd je Jack Russell terriër pup aan via een erkende fokker. Vraag vooral om de genoemde twee certificaten en geniet van dit energieke, leuke hondenras.

Bewegingsnood

Een Jack Russell terriër kan onvermoeibaar zijn. Ze zijn verschrikkelijk actief en willen bewegen, wandelen en spelen. Ze hebben continu uitdaging nodig, mede ook door hun slimme karakter. Als een Jack Russell zijn portie beweging niet krijgt zal hij binnenshuis een uitlaatklep gaan zoeken, waar jij als eigenaar niet altijd blij mee zult zijn.

Maar natuurlijk ga je niet binnen zitten met je Jack Russell terriër! Er zijn ontzettend veel leuke onderdelen van hondensport die je met een Jack Russell terriër kunt doen. Omdat ze snel leren is het voor jou als eigenaar ook erg leuk om te doen. Het is stimulerend om te zien hoeveel energie zo’n kleine hond heeft. Het is dan ook niet voor niets een terriër die bekend staan om hun doorzettingsvermogen en vasthoudendheid. Vanzelfsprekend gaat het erom dat je een sport zoekt die vooral je hond leuk vindt. Zonder zijn enthousiasme begin je niets.

Een sport die je makkelijk zelf kunt doen zonder veel kosten is doggy-dance. Op muziek leer je je hond een pirouette te draaien, achteruit lopen, zijwaarts lopen, cirkels draaien, weven tussen je benen door, springen in de lucht, op de achterpoten lopen en soms zelfs ook op de voorpoten lopen. Het gaat erom een mooie dans samen met je hond te maken die in harmonie is met de muziek en dat de genoemde oefeningen daarin mooi zijn verwerkt.

Is doggy-dance te moeilijk voor je Jack Russell terriër, denk dan eens aan frisbees gooien voor je hond. Hij kan hier al zijn energie in kwijt. Pas bij een Jack Russell terriër wel op! Ze zijn dermate vasthoudend dat ze door kunnen gaat tot ze er letterlijk bij neervallen.

Is je hond meer op ballen dan op frisbees, overweeg dan flyball. Alhoewel al het materiaal daarvoor tegenwoordig ook door privépersonen kan worden aangeschaft, is het leuker en makkelijker deze sport bij een hondensportschool te beoefenen. Bij flyball moet een hond over 4 hekjes springen naar het flyball-apparaat, daar aangekomen moeten ze op een plankje slaan met hun poot, dit zet een mechanisme in werking dat een bal naar hen toewerpt. Ze moeten de bal vangen en over de vier hekjes weer terug rennen naar de startlijn. Het is nog leuker om dit in teamverband te doen, waarbij het een estafettewedstrijd is. Als de ene hond weer binnen is mag de volgende vertrekken.

Een andere geweldige funsport om met je Jack Russell terriër te doen is agility oftewel behendigheid. Meer dan met flyball ben je als baasje hierbij actief betrokken omdat je de hond van hindernis naar hindernis begeleidt. Er staat een parcours opgesteld van allerlei hindernissen voor de hond. Er zijn breedtesprongen en hoogtesprongen, tunnels om doorheen te kruipen, paaltjes om langs te slalommen en hindernissen om te overwinnen als een wip, een catwalk en een A-schutting. Het is de bedoeling om zo snel mogelijk een foutloos parcours met je hond te lopen.

Combi Sport is ook een erg leuke sport om te doen met je hond, en deze sport vergt veel van jullie beide. Deze sport heet in de USA Ralley-O en in Duitsland Breitensport. Zoals het woord al zegt is het een combi van eerder genoemde sporten. Er zijn vier wedstrijdonderdelen. Gehoorzaamheid (volgen, komen en apporteren), de combi-jump (Samen met je hond springen over hindernissen), de combi-speed (zo snel mogelijk samen door acht poortjes rennen) en de stormbaan, wat in feite hetzelfde is als agility.

Nog een sport waar veel energie van jou en je hond wordt gevraagd is canicross. Hierbij leg je samen met je hond, rennend een parcours (zonder hindernissen) van een paar kilometer af in de natuur. Je hond zit aan jouw heup vast en mag jou voorttrekken of anders langs je lopen. Elders op deze site staat een uitgebreid artikel over deze sport.

Vachtverzorging

Je hebt ruwharige, gladharige of broken Jack Russell terriërs. Broken is een tussenvorm van gladharig en ruwharig.

Ruwharige en broken Jack Russell terriërs moeten twee keer per jaar getrimd worden als de vacht rijp is om te ruien. Dit is in de lente wanneer de hond zijn wintervacht verliest en in de herfst wanneer de hond zijn zomervacht verliest om plaats te maken voor de wintervacht.

Daartussen hebben deze vachten regelmatig een borstelbeurt nodig.

Gladharige Jack Russell terriërs hebben geen trimbeurten nodig. Hun vacht heeft niet echt een ondervacht die eruit geplukt moet worden. Ze hebben stevige korte dekharen net als bijvoorbeeld boxers en dobermannen.