Wist je dat dit populair klein hondenras oorspronkelijk uit Mexico komt? Daar hadden de Tolteken de voorlopers van deze kleine huisdieren al rondlopen, waarschijnlijk vanaf de 10e eeuw werden ze gesocialiseerd. Later werden ze door de Azteken ook ingezet tijdens diverse rituelen bij overlijdens, huwelijken en geboortes. Op diverse muurschilderingen zijn afbeeldingen van het kleine hondenras teruggevonden. De chihuahua’s danken hun naam aan hun homeland Mexico, namelijk dat van de grootste provincie in het land, ‘Chihuahua’. Amerikanen kochten in de 19e eeuw chihuahua’s als souvenirs van de Indianen. Vanuit de Verenigde Staten bereikte het beest uiteindelijk onze contreien rond 1890. De eerste chihuahua’s hier waren trouwens kortharigen. Door het kruisen met andere dwergsoorten zoals de terriër en het dwergkeesje ontstonden uiteindelijk ook de langharige versies die we vandaag kennen.

Eigenschappen

Grootte: 15 – 23 cm
Gewicht: 0,5 – 3,5 kg

Rasclubs
België

Belgian Chihuahua Club

Nederland

Nederlandse Chihuahua Club

Uiterlijk

Een chihuahua is gemiddeld tussen de 15 en 23 centimeter groot, een normaal gewicht schommelt tussen de 0,5 en 3,5 kilogram. Hij is compact gebouwd, met een lichaam dat iets langer dan hoog is. In dit ras zijn er kort- en langharigen terug te vinden. Typisch bij de kortharigen is de glanzende, gladliggende en vooral zachte vacht die uitnodigend is om gestreeld te worden! De langharigen hebben ook dat zachte, hun vacht kan steil of licht golvend zijn. De mooiste langharigen hebben een dikke kraag rond hun nek en oren met lange, wapperende haartjes. Beiden ‘soorten’ verliezen haren, dus regelmatig kammen en ook stofzuigen in huis zijn absolute must-do’s.

Alle kleuren komen voor bij de chihuahua’s, eenkleurig of ook gevlekt of gespikkeld. Alle tinten bruin, maar ook crèmekleurig, zwart, en zelfs merle en lavendel- en mokkakleurig. Qua algemeen uiterlijk zijn er chihuahua’s die eerder een appelvormige kop hebben, andere dan weer een hertvormige kop.

Karakter

Een chihuahua is, als hij als pub goed begeleid is, een bijzonder aangenaam, rustig gezelschapsdier. Qua karakter is hij heel aanhankelijk, zowel naar mannen en vrouwen en kinderen, hij kan zich dan ook perfect integreren in zijn gezin. De meeste diertjes doen niet liever dan hun baasjes overstelpen met liefde: likjes, dichtbij zijn, en hij of zij doet niet liever dan urenlang op de schoot van de baasjes liggen. Eigenlijk zijn chihuahua’s echte huismussen.

Het dier is een perfecte metgezel voor bijna iedereen: voor gezinnen met kinderen, voor oudere mensen, voor mensen die alleen wonen, … Vergeet wel niet dat dit ras ook kwetsbaar is door zijn formaat. Kinderen bijvoorbeeld moeten een beetje in het oog worden gehouden. Door de beperkte omvang van de chihuahua kunnen zij hun beestje wel eens verwarren met een leuke pop om mee te spelen. En dat is niet de bedoeling. Zorg ervoor dat je dier niet heel de tijd opgepakt wordt, en kijk ook toe dat het beestje voldoende rust krijgt. Leuk voor de kinderen is wel dat hun metgezel relatief oud kan worden: een gezond beestje viert gemakkelijk zijn 12e verjaardag. Aangezien dit ras prima in een kleinere woning kan gedijen, is een chihuahua ook een prima gezel voor oudere mensen. Goed opgevoed is hij een alert en aanhankelijk kameraatje. Een gesocialiseerde chihuahua kan doorgaans ook goed opschieten met andere huisdieren (ook andere chihuahua’s) in zijn gezin. Over het algemeen zijn kortharige chihuahua’s iets dominanter, sterker en heviger dan hun langharige broers en zussen. Leven ze samen, dan zal de kortharige meestal dominant zijn tegenover het rustigere langharig lid van het gezin.

Voeding

Door hun tengere gestalte is enige aandacht voor de juiste voeding wel aangewezen. Onder- of overvoeding, of niet de juiste voeding, kan een behoorlijke impact hebben op je kameraad. Kenmerkend aan dit ras is dat ze een snelle stofwisseling hebben. Dat betekent dat chihuahua’s regelmatig kleine porties moeten eten. Zo vermijd je een te lage bloedsuikerspiegel, wat onder andere tot lethargie (lusteloosheid) kan leiden. De pittige diertjes eten tot acht keer per dag. Zorg dat er dus steeds wat aanwezig is in hun bakje.

Wanneer je je nieuwe metgezel als pup mee naar huis neemt, dan is het belangrijk de eerste tijd hem hetzelfde voer te geven als hij bij de fokker kreeg. Anders loopt je nieuwe dier een grote kans op darmproblemen. Daarna kan je rustig overschakelen naar je eigen merk. Droogvoer is perfect, op voorwaarde dat het volledig voer is, dat het alle voedingsstoffen en vitaminen bevat die nodig zijn. Droge en dus wat hardere voeding zal er bovendien voor zorgen dat de tanden van je diertje gevrijwaard zullen blijven van plak en tandsteen.

Heeft hij het nu echt koud?

Niettegenstaande de chihuahua oorspronkelijk uit een warm klimaat komt, doet hij het ook prima in ons klimaat! Zijn stevige vacht zorgt ervoor dat jasjes en andere kledij eigenlijk niet echt nodig zijn. Als je beste vriend meegaat op een koude wintervakantie dan is een beschermd jasje wel aangewezen. Wanneer je dier mee genoot van een regenachtige wandeling, dan wrijf je hem nadien wel best droog met een zachte doek, en laat hem daarna even volledig opdrogen in een tochtvrije omgeving.

 

Beweging

Gezien hun beperkte lichaamsgrootte heeft deze hond geen bijzondere aandacht nodig. Kunnen rondlopen in huis is in principe redelijk goede lichaamsbeweging voor dit ras. Je chihuahua zal echter geen neen zeggen tegen een fikse wandeling, onder voorwaarde dat het niet te koud is (zie Heeft hij het koud?). Je chihuahua is echter niet geschikt om lange afstanden met je mee te trainen. Dan laat je hem beter thuis. In zijn mand of op zijn kussen zal hij snoezend en tevreden je bezweette terugkomst thuis afwachten. En wist je dat dit ras hoog kan springen? Iets om in het achterhoofd te houden als je je kasten, rekken en schuiven inricht. Berg de zaken die gevaarlijk zijn voor je hond maar hoog genoeg weg.

Kan een chihuahua waken?

Een echte waakhond is dit natuurlijk niet. Door zijn alertheid kan hij de boel wel in het oog houden en vreemde situaties aangeven door te blaffen. Dit enkel onder de voorwaarde dat hij goed is opgevoed en niet teveel wordt vertroeteld in het gezin waar hij woont.

Tot slot, wil je een chihuahua kopen?

Weet dat niet alle fokkers zuiver op de graad zijn. Laat je voldoende informeren voordat je ergens in zee gaat. Als de diertjes tegen een lage prijs worden aangeboden, vooral dan ben je best bijzonder op je hoede. Ga naar een nationaal erkende kennel, die onder het toezicht staat van een dierenarts. De puppy’s daar zullen ingeënt en ontwormd zijn. Ze zullen ook herkenbaar zijn door een chip of een tatoeage en voorzien zijn van een Europees paspoort.

Kies je een mannetje of een vrouwtje? Dat is een persoonlijke keuze. Een mannetjesdier zal meestal iets dominanter zijn, en een hardere hand nodig hebben tijdens de opvoeding. Een vrouwtje is dan weer wat meer op zijn baasje gericht. Weet echter dat ze één keer om de zeven maanden (ongeveer drie weken) loops worden. Een pup of een volwassen dier is ook een keuze die je kan maken. Een pub kan je gemakkelijker naar jouw hand zetten. Maar hou er rekening mee dat je voldoende tijd kan investeren in de opvoeding en dat mogelijks kleine dieren wel schade kunnen aanbrengen aan je interieur. Een andere optie is een volwassen dier, uit een asiel bijvoorbeeld, nemen. Vraag daar wel altijd naar de voorgeschiedenis van het diertje en wat het mogelijk allemaal heeft meegemaakt. Je kan ook vertrouwen op je buikgevoel hoe het diertje tijdens de eerste contacten op je reageert.