De Cavalier King Charles-spaniël staat vooral bekend om zijn schattige hangende oogjes, waardoor ze altijd een beetje zielig kijken. Dit ras heeft ook lange harige oren en kan erg goed gecombineerd worden met gezinnen met kinderen, doordat ze vaak een vriendelijk en rustig karakter hebben. Daarbij zijn ze erg gesteld op gezelschap en willen ze graag knuffelen.

Eigenschappen

Grootte: 30 – 33 cm
Gewicht: 5 – 8 kg

Rasclubs
België

De belgische Rasclub van Cavalier King Charles Spaniel

Nederland

Cavalier Club Nederland

Geschiedenis

De Cavalier King Charles-spaniël is een redelijk recent ras en dankt zijn naam aan de Britse koning Karel II (Charles is het Engels), die dit hondenras bekendheid bracht. Dit hondje kwam voor het eerst voor in de twintigste eeuw, maar heeft veel weg van een ouder ras: de King Charles-spaniël. Dit ras werd oorspronkelijk gebruikt als jachthond, maar is vooral bekend geworden als koninklijk hondje. Zowel de voormalige Britse koningin Victoria, de Russische hertogin Anastasia als de huidige Britse koning Elizabeth II bezaten een hondje van dit ras.

De Cavalier verschilt met zijn voorvaders in de grootte van de snuit en vorm van de schedel. De originele King Charles-spaniël heeft een stompe snuit en platte schedel. Omdat men zich zorgen maakte om de gezondheid van dit ras, werd in de twintigste eeuw een ras ontworpen met een wat langere snuit en rondere schedel. Daarbij is de Cavalier King Charles-spaniël iets groter en zwaarder dan de originele King Charles-spaniël.

Cavalier King Charles Spaniel op bank

Uiterlijk

Om de naam Cavalier King Charles-spaniël te mogen dragen zal je hondje aan enkele kenmerken moeten doen om raszuiver genoemd te mogen worden. Ten eerste moet hij een vriendelijk en een niet agressief karakter hebben, zonder neiging tot angst of nerveusheid. Het hondje moet ook sportief zijn, omdat het van oorsprong een jachthondje is. De schedel moet plat zijn tussen de oren. De neus moet stomp zijn met zwart vlees, zonder vleeskleurige tekeningen, met een lengte van stop tot neusspiegel van ongeveer 3,8 centimeter. De snuit mag niet spits aflopen. Het gebit van het hondje moet goede, sterke tanden hebben, die recht op elkaar staan. De voeten moeten compact zijn met lange haren tussen de tenen en sterke voetkussentjes. De haren mogen wat slag hebben, maar mogen niet gekruld zijn. Het gewenste gewicht van het hondje met tussen de 5,4 kg en 8 kg liggen.

Het hondje kan voorkomen in vier erkende kleuren (andere kleuren of afwijkingen hierop worden gezien als zogeheten ‘look-a-likes’):

– Black & Tan: Het hondje is volledig zwart met een bruine ‘tan’ boven de ogen, op de wangen, aan de binnenkant van de oren, op de borst en onder de staart. Witte aftekeningen zijn ongewenst.

– Blenheim: Wit gekleurd met hier en daar kastanjekleurige vlekken die gelijk verdeeld zijn over de vacht. De oren en het gebied rond de ogen zijn volledig kastanjekleurig. Idealiter heeft het hondje een donkerrode ruit tussen de oogjes. Ook in dit geval mag het hondje geen witte aftekeningen hebben.

– Tricolour: Evenredig verdeelde witte en zwarte haren die goed gebroken zijn. Ook hier moet het hondje een ‘tan’ boven de oogjes, op de wangen, aan de binnenkant van de oren, op de borst en onder de staart hebben.

– Ruby: Het hondje is volledig kastanjerood-gekleurd zonder enige witte aftekeningen.

Cavalier puppy
Cavalier King Charles Spaniel dog

Karakter

De Cavalier is een ontzettend geduldig en vriendelijk ras. Het hondje kan zomaar op je schoot kruipen en vragen om geaaid te worden. Deze hond is misschien wel een van de beste keuzes voor een gezin met kinderen. Doordat de hond geduldig zal reageren en niet snel agressief wordt, kan een kind gemakkelijk kennis maken met de hond en zullen ze snel samen grote vriendjes worden. Ook is dit ras over het algemeen vriendelijk tegenover andere honden en vreemden. De reutjes zijn daarbij over het algemeen erg vriendelijk tegenover teefjes.

Het is zeer belangrijk om het hondje goed op te voeden, vooral wanneer ze in een gezin met kleine kinderen wonen. Er wordt vaak gezegd dat het niet opvoeden van deze hondjes bijna gelijk staat aan mishandeling. Wanneer je ze bijvoorbeeld op zeer jonge leeftijd traint om niet te schrikken van onverwachte geluiden die kinderen kunnen maken, zal dit een stuk minder stressvol voor hen zijn. Het hondje trainen is echter niet moeilijk om te doen, omdat ze graag met je spelen. Het is dus aan te raden om opvoedtraining te combineren met spelletjes, zoals apporteren of het krijgen van snoepjes. Als je twijfelt of je het hondje zelf kan trainen, is het aan te raden op het hondje op jonge leeftijd op puppy training te doen.

Door zijn rustige karakter kan dit hondje goed in een appartement of kleine woonruimte wonen. Let er dan wel op dat je regelmatig met ze gaat wandelen, zodat ze hun energie kwijt kunnen. Het is aan te raden om een paar maal per dag op stap te gaan met het hondje. Dit ras houdt namelijk erg veel van lekker ravotten en rondrennen, gun ze dan ook de mogelijkheid om dit te doen. Ook vindt dit hondje het geen probleem om een lekker lange wandeling te nemen. Om deze reden is het belangrijk om de hondjes goed op te voeden, zodat ze je goed zullen gehoorzamen tijdens de wandeling.

Verzorging

De cavalier heeft zachte haren over zijn gehele lichaam. Deze zijn typisch krulvrij (wanneer het hondje krul heeft, is deze niet raszuiver), of met een kleine slag. Door zijn lange haar, heeft dit ras echter veel verzorging nodig om overtollig haaruitval te voorkomen. Het is daarom belangrijk om je hondje zeker een maal per week te borstelen. Doe dit vaker wanneer je hondje erg actief is.

Een Cavalier King Charles-spaniël heeft typisch erg bolle oogjes. Hierdoor zijn deze erg vatbaar voor vuil van buitenaf. Zorg er dus het liefst voor dat je de ogen elke dag nakijkt op slaap en viezigheid en dit schoonmaakt. Dit doe je door viezigheid met een doekje voorzichtig uit de ogen te vegen.

Ook is het aan te raden om de oren meerdere keren per week na te kijken op viezigheid. Door de lange oren, kan het voorkomen dat etensresten in de oren komen. Om de oren schoon te maken, kun je speciale druppeltjes kopen bij de veearts. Reinig de oortjes maandelijks met deze druppeltjes om ze gezond te houden. Ook is het belangrijk om de nageltjes van je hond af en toe bij te knippen. Wees hierbij heel voorzichtig dat je niet in het leven knipt, maar knip enkel het bovenste puntje.

Als laatste is het belangrijk om het gebit van je hondje zo nu en dan te controleren. De meeste honden van dit ras hebben een perfect gebied, dit hoort typisch bij hun ras. Toch kan het soms zijn dat je hondje last krijgt van tandsteen. Door de tanden regelmatig te poetsen kan dit gemakkelijk voorkomen worden. Dit kan met een gewone tandenborstel gebeuren. Zorg er wel voor dat je de tanden niet poets met reguliere tandpasta, koop in plaats daarvan tandpasta die speciaal ontwikkeld is voor honden.

Gezondheid

Doordat de Cavalier King Charles-spaniël gefokt wordt in een kleine groep, kent deze vele erfelijke gezondheidsproblemen. Zo heeft dit ras vaak te kampen met lichamelijke problemen met het hart, de knieën of de heupen. Een veelvoorkomende hartaandoening is Mitral Valve Disease (MVD), een aandoening aan het hart waarbij de linker hartklep zich verdikt. Een bekent knieprobleem is Paletta Luxatie, waarbij de knieschijven loszitten. Het hondje heeft dan problemen met opstaan en stappen. In het ergste geval is de knieschijf volledig losgekomen. Honden die hieraan lijden maken zwembewegingen tijdens het stappen en lijden hier erg onder. De enige oplossing is om dit operatief te verhelpen.

Door zijn uitpuilende oogjes, heeft dit ras ook vaak te maken met droge ogen. Dit kan niet alleen leiden tot blindheid, maar tot ook ‘Episodic Falling’, een ziekte waarbij het hondje een epileptische aanval lijkt te hebben. Het enige verschil is dat het hondje nog bij bewustzijn is tijdens deze aanval.

In veel gevallen lijdt een hondje van dit ras aan de ziekte ‘syringomyelia’, een ziekte dat veroorzaakt wordt doordat het brein te groot is voor de schedel, waardoor het op de nek duwt. Ondanks dat er geschat wordt dat dit voorkomt bij meer dan de helft van de honden van dit ras, zal maar een enkeling hier ook echt pijn van ervaren.

Een minder gevaarlijke erfelijke aandoening is het zogeheten ‘Reverse Sneezing’. Hierbij lijkt het hondje te gaan snorkelen wanneer het opgewonden raakt, maar ook tijdens het drinken of drinken, of tijdens het wandelen. Dit wordt vaak vergist met hyperventilatie. Dit is echter redelijk onschuldig en zal overgaan zodra het hondje heeft geslikt.