De Amerikaanse Staffordshire Terriër is een hondenras dat altijd veel tongen los maakt. Hij wordt vaak verward met zijn neefje de Pit Bull Terriër, maar is toch een totaal ander ras. Met de juiste opvoeding heb je een fantastische hond aan dit ras.

Eigenschappen

Grootte: 43 – 48cm
Gewicht: 28 – 40kg

Rasclubs
België

American Staffordshire Terrier Club België

Nederland

American Staffordshire Club Holland

Geschiedenis

De Amerikaanse Staffordshire Terriër en de Staffordshire Bull Terriër – ook wel Engelse Stafford genoemd – hebben een gemeenschappelijke voorouder. Ze stammen beide af van de Bull en Terriërs die rond 1800 in Staffordshire werden gefokt. Deze kwamen weer voort uit kruisingen met Oud Engelse Bulldoggen. Er werd bij het fokken alleen maar naar de prestaties van de honden gekeken, de fokkers streefden naar een combinatie van mensvriendelijkheid van de Bull en scherpte en vasthoudendheid van de Terriër. Ze werden onder andere gebruikt als vee-, en waakhond, maar ook als vechthond. Al snel werden er alleen maar Bulls en Terriërs gebruikt tot er een hond kwam die lijkt op de Staffordshire Bull Terriër van nu. Na de Amerikaanse Burgeroorlog trokken veel Engelse arbeiders naar Amerika om een beter leven te beginnen. Ze namen hun honden mee en vanaf toen begon de Amerikaanse Staffordshire Terriër zich te ontwikkelen als een apart ras.

In Amerika leven grote roofdieren zoals coyotes en wolven. Er was dus behoefte aan een grote hond om het vee te verdedigen. Er werd dus gefokt op grootte en gekruist met Airedale’s en Ierse Terriërs. Het doel was een jachthond en boerderijhond te fokken, maar soms werden ze ook nog gebruikt als vechthond. Er werd verder gefokt met als doel een familiehond te fokken en de nakomelingen hiervan ontwikkelden zich tot een andere variant.

Amstaff loopt over het water
amstaff puppy

Uiterlijk

Een Amerikaanse Staffordshire Terriër straalt erg veel kracht uit in verhouding tot de grootte van zijn lijf. Het is een stevige, gespierde hond die ook gracieus en lenig kan zijn. Het is een erg vierkante hond, die wat gezet is. Hij is nooit afgetraind en ook niet langbenig.

Ze hebben een hoofd van gemiddelde lengte met een diep en breed schedel. De wangspieren zijn zeer goed ontwikkeld en de oren zijn hoog aangezet. Vroeger werden de oren van deze honden gecoupeerd, maar dat is sinds 2001 verboden. Het moeten wel kleine oortjes zijn en ze moeten half hangend zijn. De ogen moeten zo donker mogelijk zijn en diep in de schedel liggen. Roze oogleden zijn niet toegestaan en de kaken zie je duidelijk. De kaken van de Amerikaanse Stafford hebben een grote bijtkracht. Het moet een schaargebit zijn. De neus mag alleen maar zwart zijn.

Lachende American Staffordshire Terrier

Karakter

De Amerikaanse Staffordshire Terriër is een atletische hond die van nature erg goed luistert. Het zijn opgewekte en blije mensenvrienden, die wel eigenwijs en zeer koppig kunnen zijn. Maar het zijn erg slimme dieren en ze leren snel. De kleinste uitingen van menselijk gedrag pikken ze op en ze maken er ook gebruik van. Hij kan zo snel goede gewoonten leren, maar ook slechte. Een argeloze eigenaar en passant leren hem al snel verkeerde dingen aan. Daarom is het belangrijk om een Amerikaanse Stafford een positieve, duidelijke en consequente opvoeding te geven.

Door zijn vriendelijke karakter is hij heel erg geschikt als gezinshond. Dit komt omdat ze goed met kinderen en betrouwbaar zijn en erg aanhankelijk zijn naar mensen. Als je hun enthousiasme enigszins kunt temperen zijn ze ook goed met kleine kinderen, al zijn er ook meldingen van bijtincidenten. Laat daarom een kind nooit alleen met een hond, ongeacht het ras. Amerikaanse Stafforshire Terriërs zijn allemansvrienden die graag in het middelpunt van de aandacht staan.

Er is wel een enigszins grote kans dat ze op latere leeftijd agressief worden naar andere honden. Het komt vooral voor tussen honden met hetzelfde geslacht en vindt zijn oorsprong in het eerste gebruiksdoel van de hond. Een goede socialisatie en opvoeding hebben hier vaak geen invloed op, omdat dit echt in het karakter zit. Je kunt je hond wel vanaf jongs af aan leren om alleen met honden om te gaan na toestemming. Houd er altijd rekening mee dat een spel bij Amerikaanse Staffords altijd ineens om kan slaan naar een wedstrijdje om wie de sterkste is. Daarom is het belangrijk dat je op subtiele signalen let en meteen ingrijpt. Het is dan ook geen ras dat geschikt is voor mensen met weinig ervaring en voor mensen die verwachten dat het een sociale hond zal zijn naar andere honden.

Gedragsproblemen

Omdat de Amerikaanse Staffordshire Terriër een slimme en gevoelige hond is, is hij gevoelig voor gedragsproblemen. Het zijn assertieve, sociale en zelfverzekerde honden, waardoor ze altijd tegen (vreemde) mensen aan zullen springen. Dit komt omdat ze nu eenmaal helemaal gek zijn op mensen. Uitbundig begroeten hoort er dan gewoon bij. Ze blaffen ook graag naar voorbijgangers, dit doen ze om hun roedel te beschermen. Om gedragsproblemen te voorkomen is het belangrijk dat je goed communiceert met je hond. Een hond communiceert alleen in hondentaal en reageert sterk op lichaamstaal. Zorg er daarom voor dat de commando’s ‘nee’ en ‘foei’ al vanaf het begin af aan heel erg duidelijk zijn. Ook is het – vooral bij een Amerikaanse Staffordshire Terriër – uitermate belangrijk dat de rangorde duidelijk is. De hond mag nooit boven jou staan. Wanneer hij dat denkt, denkt hij dat hij de roeden moet beschermen en gaat hij blaffen.

Zoek bij een probleem altijd eerst naar de oorzaak. Bijt je hond dingen kapot? Dan verveelt hij zich wellicht en krijgt hij te weinig beweging.

Verzorging

Een Amerikaanse Stafford heeft niet veel vachtverzorging nodig, maar wel veel aandacht van zijn baas. Het is een erg sociale hond en hij hecht daar dan ook veel waarde aan. Daarnaast heeft een Amerikaanse Staffordshire Terriër veel beweging nodig. Een gezonde hond is te herkennen aan een glanzende vacht, heldere ogen en schone oren. De ontlasting is stevig en niet veel. Verzorg het gebit van je hond goed en ontworm hem regelmatig. Ook is de jaarlijkse vaccinatie belangrijk.

Voeding

Vooral de eerste 8 maanden van het hondenleven is goede voeding uiterst belangrijk. Het lichaam groeit dan hard en heeft genoeg voedingsstoffen nodig. Je kunt kiezen tussen vers voer of brokken, elk heeft zijn voors en tegens. De keuze is helemaal aan jou. Je kunt er ook voor kiezen om een combinatie van beide te geven.

Je ziet aan een hond heel goed of je hem goed voert. Een doffe vacht duidt vaak op een slechte voeding en ook de ontlasting geeft veel weg. Hele harde of dunne poep is een indicatie dat er iets niet goed is. Veel eigenaren kiezen voor een geperste brok. Een Amerikaanse Stafford heeft krachtige kaken en mag best wel wat moeite doen om te eten. Geperste brokken zijn vaak op natuurlijke basis gemaakt en daardoor gezonder.

Gezondheid

De Amerikaanse Staffordshire Terriër is over het algemeen een gezonde hond, al zijn er wel een aantal ziektes die veel voorkomen bij het ras. Zo kunnen ze ataxie krijgen, een ziekte die het evenwichtsorgaan aantast. De hond kan niet meer goed bewegen en het lijkt wel of hij dronken is. Bij Amerikaanse Staffordshire Terriërs komt een erfelijke variant voor: Neuronal Ceroid Lipofuscinosis. Als pup kun je het niet meteen zien, maar naarmate de ziekte vordert worden de problemen groter. De hond valt dan om en trilt door zijn hele lichaam.

Ook heupdysplasie (HD) is een erfelijke ziekte die bij veel Amerikaanse Staffords voorkomt. Hierbij ontwikkelen de heupgewrichten zich niet goed en dus gaat de hond mank lopen. Rennen gaat lastig en de hond heeft pijn. Er zijn wel pijnstillers op de markt om de hond een wat fijner leven te geven, maar goede fokkers fokken uitsluitend met gezonde honden.

Maagtorsies zijn bij Amerikaanse Staffords ook niet ongewoon. De maag draait dan om, dit komt meestal omdat de hond met een volle maag uit wordt gelaten. Er komt dan gas in de maag waardoor de maag omdraait. De maag kan dan tegen de longen aan gaan drukken en dan krijgt de hond het heel benauwd.