Wat zijn zweepwormen?

Zweepwormen (Trichuris vulpis) zijn darmparasieten die ongeveer 6 mm lang zijn. Ze leven in de blinde darm en dikke darm van honden waar ze ernstige irritatie aan de bekleding van die organen veroorzaken. Een zweepworminfectie in je hond resulteert in waterige, bloederige diarree, gewichtsverlies en een algemene verzwakking van je hond. De wormen zijn een van de grootste ziekteverwekkers van biologische oorsprong die bij honden worden aangetroffen. 

Hoe kan mijn hond ze oplopen?

Zweepwormen geven microscopisch kleine eieren aan de ontlasting. De eieren zijn zeer resistent tegen uitdroging en hitte, zodat ze tot 5 jaar levensvatbaar zijn. Eenmaal gelegd, volgroeien ze in de eieren en kunnen ze de hond binnen 10-60 dagen opnieuw infecteren. De geëmbryoneerde eieren worden ingeslikt door je hond en komen uit en rijpen door tot volwassen wormen in het lagere darmkanaal, waar hun levenscyclus wordt voltooid. 

De zweepwormparasiet wordt over het algemeen doorgegeven aan honden wanneer ze aangetaste stoffen binnenkrijgen. Maar zweepwormen ook kunnen worden overgedragen van andere geïnfecteerde dieren. Zweepwormeieren kunnen aanwezig zijn in aarde, voedsel of water, maar ook in uitwerpselen of dierlijk vlees. Bovendien kunnen zweepwormen honden van elke leeftijd infecteren. 

Hoe herken ik dat mijn hond zweepwormen heeft?

Een zweepworminfectie kan zich voordoen als een ernstige darmontsteking of meer uiterlijk zichtbaar door bloederige diarree. Andere symptomen die vaak worden geassocieerd met een zweepworminfectie omvatten uitdroging, bloedarmoede en gewichtsverlies. Het is het vermelden waard dat de symptomen al kunnen beginnen nog voor er enig visueel bewijs is van de aanwezigheid van zweepwormeieren. 

Zweepwormen worden gediagnosticeerd door eieren in de ontlasting te vinden met een microscopisch onderzoek. Er zijn echter meerdere ontlastingsmonsters nodig omdat deze parasieten op onregelmatige basis kleine aantallen eieren leggen, dus sommige monsters kunnen geen eieren bevatten terwijl je hond wel degelijk een zweepworminfectie heeft. Van elke hond met chronische diarree moet worden uitgegaan dat hij of zij zweepwormen heeft. 

Hoe kunnen zweepwormen bestreden worden

Chronische diarree zonder dat er eieren gevonden werden in het ontlastingsonderzoek, zal meestal behandeld worden door je dierenarts met het toedienen van een zweepworm-ontwormer. Reageert je hond op de behandeling dan is dit een aanwijzing dat zweepwormen aanwezig waren, maar niet konden worden gedetecteerd bij het fecaal onderzoek. 

Heeft je hond een zweepworminfecctie dan zijn er verschillende medicijnen die zeer doeltreffend zijn om de wormen te bestrijden. 

Ten minste twee behandelingen zullen nodig zijn, met tussenpozen van enkele weken. Wat het meest frustreert is de hoge kans op herinfectie omdat de eieren extreem resistent zijn. Daarom is het raadzaam om elke drie tot vier maanden je hond opnieuw te behandelen. Als preventie kun je je hond een hartworm-preventief middel geven dat een zweepwormmedicijn bevat. 

Het belangrijkste om te onthouden is dat van zodra je opmerkt dat je hond bloederige of chronische diarree heeft, je meteen je dierarts raadpleegt en niet zelf een behandeling start.