Hoewel honden regelmatig last kunnen hebben van bepaalde wormen zijn vele soorten wormen goed te behandelen. Hartwormen daarentegen zijn een wat ernstigere vorm van wormen bij een hond, die lastig of vaak te laat herkend worden en zeer moeilijk te behandelen is. Het is dus belangrijk om goed te weten wat hartwormen zijn en hoe je kan herkennen dat je hond ze heeft. Ook een preventieve behandeling tegen hartwormen kan zinvol zijn, vooral als je regelmatig met je hond naar risicovolle landen reist.

Wat zijn hartwormen en hoe krijgt mijn hond ze?

Hartwormen zijn parasieten die in het lichaam van je hond kunnen uitgroeien tot wormen van soms wel 10 tot 30 centimeter lang. De larven van de worm worden door muggen in de huid van je hond geïnjecteerd. In gedurende 3 tot 4 maanden zwemmen deze larven naar hun uiteindelijke eindbestemming, het hart en de longslagaders. Daar groeien ze nog zo’n drie maanden door totdat het volwassen wormen zijn. Wanneer er in het hart of de longslagader een mannetjes- én vrouwtjes hartworm aanwezig is, kunnen er nieuwe larven geproduceerd worden. Deze larven kunnen jarenlang in de bloedsomloop overleven. Als een mug je hond prikt, kan hij deze larven oppikken en zo weer overdragen aan een andere hond.

Waar komen hartwormen voor?

In Noord-Amerika zijn hartwormen een groot probleem en komt daar ook veel voor. België en Nederland zijn voor hartwormen geen risicogebieden. Wel zijn Frankrijk en alle Zuidelijke Europese landen en ook Oostbloklanden risicogebieden. Voor Frankrijk geldt dat het midden en noorden een licht risicogebied is en het zuiden een groot risicogebied. Wil je dus op save spelen, neem dan nooit je hond mee op vakantie naar een zuidelijk vakantieland.  Indien je dit toch wil, bespreek dit dan zeker op voorhand zodat er een preventief middel gegeven kan worden.

Symptomen

Het grote probleem bij hartwormen is dat de symptomen pas na lange tijd zichtbaar worden. Soms is dit enkele maanden na de besmetting, maar meestal pas na enkele jaren als de ziekte reeds in een ernstig stadium is gekomen. Wanneer de wormen lang genoeg in het hart en de longslagaders blijven zitten zullen deze organen gaan ontsteken. Hierdoor zal een verdikking van de bloedvatwanden optreden. Dit kan na verloop van tijd klachten geven als chronische hoest, vermoeidheid die zich vooral uit na inspanning, moeizame ademhaling, gewichtsverlies en uitdroging. In het meest ernstige geval zal je hond plotseling dood neer kunnen vallen. Dit is vooral het risico als meerdere hartwormen dood gaan en daardoor de bloedvaten van de longen of het hart afsluiten.

Behandeling

Behandeling van hartwormen is lastig en kan riskant zijn. Het probleem is namelijk dat de dierenarts een medicijn kan geven dat de hartwormen dood, maar dat er dan een zeer groot risico is dat deze dode hartwormen de bloedvaten afsluiten. Wanneer je hond dus reeds hartworm heeft, zal de dierenarts een combinatie van diverse middelen geven wat het risico zoveel mogelijk beperkt. Wel is het uitermate belangrijk, hoe moeilijk ook, om je hond 30 tot 40 dagen na behandeling zo rustig mogelijk te houden. Als grote slagaders geblokkeerd worden door hartwormen is een operatie noodzakelijk, maar wel uiterst risicovol.

In België en Nederland loopt je hond geen risico op hartwormen. Gaat je hond toch naar een risicovol gebied, begin dan met preventiemiddelen. Deze middelen doden de larven, zodat er geen risico is dat er volwassen wormen het lichaam van je hond gaan groeien. Dit is geen gevaarlijke behandeling en is veel beter dan een behandeling als er reeds hartwormen zijn geconstateerd.