Er is een mythe rond hondenjaren, dat 1 mensenjaar gelijk is aan zeven hondenjaren. Is dit wel juist? Als dit zo is, dan betekent het dat een hond na het 1ste levensjaar ( 365 dagen in een jaar) van de groei ongeveer even oud moet zijn als een mensenkind van zeven jaar.

Waar zal dit vandaan komen? Zeker niet van de hond, want deze houdt zich helemaal niet bezig met de tijd. Dit aspect over ” hondenjaren” is blijkbaar ontstaan, doordat honden zich veel sneller ontwikkelen dan de mens. Dit merken we bij een kind van 1 jaar, dat nog afhankelijk is van de ouders. Een hond van dezelfde leeftijd als het mensenkind, gedraagt zich als een kind dat ouder en zelfstandiger is. Het is een feit dat een hond zich veel sneller ontwikkelt ten opzichte van een mens.

De levensduur van een hond hangt van diverse factoren af, waaronder de specifieke ras en de grootte van het dier als volwassen. Kleinere rassen leven ongeveer 15 jaar. Bij de middelgrote en grote honden kan het verschillen. Deze hebben vaak een iets kortere levensduur van ongeveer 10 tot 13 jaar. De gigantische rassen hebben een levensduur van ongeveer 7 tot 8 jaar.

Door de verschillende levensverwachting per ras en grootte, is de berekening die gebaseerd is op “1 mensenjaar is gelijk aan 7 hondenjaren” niet juist. Online zijn er tegenwoordig ook rekenmachines die dit kunnen vaststellen, rekening houdend met het “ras-grootte” aspect.

Sommige van deze rekenmachines gebruiken een berekening, die aangeeft dat de 1ste twee levensjaren van een hond ongeveer gelijk zijn aan 10 tot 11 hondenjaren. De daarop volgende jaren worden gelijkgesteld aan ongeveer 4 hondenjaren elk. Na verloop van tijd kan dit afwijken per hondenras, dat 1 mensenjaar ongeveer aan 7 hondenjaren gelijk wordt, hoewel deze berekening geen rekening houdt met de ras en grootte.

Overzicht levensduur van bepaalde rashonden (in mensenjaren).

 

Honden rasLevensduur
American Staffordshire Terrier12-14
American Water Spaniel10-12
Anatolian Shepherd Dog10-13
Chihuahua14-18
Chow Chow8-12
Clumber Spaniel10-12
Cockapoo14-18
German Shepherd10-12
Jack Russell Terrier13
Keeshond12-14
Labrador Retriever10-12
Maltese12-14
Maltipoo13
Manchester Terrier15-16
Peekapoo13
Pekingese12-15
Pit Bull12-14
Pomapoo13
Pomeranian12-16
Poodle (Standard)12-15
Rottweiler8-11
Shih Tzu11-14
Toy Poodle12-14
Yorkie-Poo14
Yorkshire Terrier14-16

Hoe de leeftijd in te schatten

Bij het aanschaffen van een puppy of een iets oudere hond, waarvan de geboorte datum van het dier niet bekend is, bestaat de mogelijkheid om toch de leeftijd te raden.

Kijk naar de tanden! Deze kunnen een goede indicatie geven om zodoende de leeftijd in te schatten. Dit kan natuurlijk verschillen per hond. Hieronder wordt aangegeven hoe de leeftijd in mensenjaren wordt ingeschat.

 

LeeftijdOmschrijving
5-8 wekenIn deze periode gaan de ogen van de pup open en de tanden beginnen zich te tonen. In de 8ste week is het volledig gebit gevormd.
16 weken – 8 maandenIn deze periode gaat de pup tanden verwisselen en vormt zich het volwassen gebit. De duur van deze verwisseling is in de periode van 8 tot 12 maanden. Na 12 maanden moeten alle tanden gewisseld zijn. Geef het dier een botje om aan te bijten, zodat deze niet aan de bank of schoenen zit.
1 -2 jaarIn deze periode zijn de honden volledig uitgegroeid in hun lengte. De tanden kunnen er doffer uitzien en geel zijn.
2 -3 jaarDe tanden krijgen wat tandsteen en kunnen al tekens van slijtage vertonen. Borstel de tanden regelmatig, anders bestaat de mogelijkheid dat er gingivitis om de tanden vormt.
3- 7 jaarDe ontwikkeling van grijze haren rond de snuit, de tanden en tandvlees zien er versleten uit.
Ouder dan 7 jaarOp deze leeftijd is het hoogstwaarschijnlijk dat je viervoeter Tartaren zal ontwikkelen en in sommige gevallen zelfs een paar tanden zal ontbreken. De ogen worden na een bepaalde tijd troebel door cataract, een schorere geblaf en de snelheid, levendigheid van je geliefde viervoeter zal verminderen.

Lukt het niet om zelf de tekens na te gaan en je de leeftijd niet kan schatten, is het raadzaam de dierenarts te contacten. Deze zal onderzoeken, in de vorm van: een volledig lichamelijk onderzoek of een test op de botten, gewrichten, spieren en de interne organen van de hond. Bij de senioren honden zijn er specifieke symptomen van veroudering zoals:

  • Bewolkte ogen/ problemen met de zicht,
  • Vaker urineren: dit onderzoek geeft aan dat er nier-gerelateerde gezondheidsproblemen opduiken
  • Grijshaar: dit begint rondom de snuit en zal zich verspreiden naar het gezicht, hoofd en lichaam.
  • Gedragsverandering: zoals dementeren
  • Losse huis
  • Gezondheidsproblemen: zoals heupdysplasie
  • Gewichtstoename / -verlies: als gevolg van veranderingen in de stofwisseling, problemen met betrekking tot de schildklier of voedselgebrek, kunnen oudere honden overgewicht of ondergewicht worden.
  • Oudere honden kunnen vaker slapen. Reageren minder op geluiden en verstoringen